Planète Au cours du siècle écoulé, deux espèces de vertébrés ont disparu chaque année en moyenne sur la Terre. Une autre est sur le point de disparaître avec la mort récente de Sudan, célèbre rhinocéros blanc du Kenya et dernier mâle de son espèce, décimée par le braconnage et dont il ne reste que deux femelles (lire pages suivantes).
En matière d’espèces animales disparues sur notre planète, "la situation est encore bien pire qu’elle n’apparaît actuellement, que ce qui est connu. Alors que la situation est déjà vraiment grave partout sur la planète, avertit Roseline Beudels-Jamar, biologiste de l’Institut royal des sciences naturelles et présidente de la section belge du Fonds mondial pour la nature (WWF). On ne déclare une espèce disparue qu’après environ 50 ans sans observation pour être certain, sinon il y en aurait sans doute bien plus. Mais c’est une règle de prudence, car parfois, on retrouve une espèce après 30 ans, qu’on n’avait plus vue depuis trois décennies, et on retrouve un ou deux spécimens, il y a une petite poche quelque part. On est très contents, ça fait la Une, mais cela ne veut pas dire que tout va bien. Ce n’est pas très représentatif!"

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