Planète

Une pierre de Mars, que Thomas Pesquet (à droite sur la photo) avait emportée avec lui dans la Station spatiale internationale (ISS), retournera sur la planète rouge avec la mission américaine Mars 2020, a annoncé lundi l’astronaute français. Cette petite météorite d’origine martienne, trouvée dans le Sahara, et appartenant à la Cité de l’Espace à Toulouse, avait été confiée à Thomas Pesquet à l’occasion de son séjour de six mois dans l’ISS. "C’est un trésor", a estimé le Français, qui participe au 30e congrès mondial des astronautes qui s’est ouvert lundi dans la ville rose. Après avoir traversé l’atmosphère terrestre une première fois en tombant sur Terre, elle l’a traversée une nouvelle fois dans l’autre sens pour rejoindre l’ISS et une troisième fois pour redescendre avec Thomas Pesquet en juin. Mais le voyage n’est pas terminé pour cette pierre extraterrestre. Elle doit à présent rentrer chez elle. "Au total, elle aura traversé quatre fois l’atmosphère terrestre et deux fois l’atmosphère martienne", déclare à l’AFP l’astrophysicien français Sylvestre Maurice (à gauche), qui est à l’origine des tribulations de cette météorite. La pierre va à présent être découpée en trois morceaux, explique le planétologue toulousain. Un tiers sera rendu à la Cité de l’Espace, un morceau ira à Thomas Pesquet "pour le remercier" de l’avoir emmenée, a-t-il dit. Le dernier tiers sera embarqué sur le robot mobile de la mission américaine Mars 2020 .