Planète

Des astronomes agissant pour l'Institut d'astronomie Max-Planck d'Heidelberg sont parvenus, grâce à un instrument chasseur d'exoplanètes installé sur le télescope géant VLT au Chili, à prendre une image spectaculaire du moment précis de la formation d'une planète, baptisée PDS 70b, indique l'Observatoire européen ESO. Les données semblent suggérer que la planète est dotée d'une atmosphère nuageuse. L'instrument Sphere a par ailleurs permis de mesurer la brillance de la planète à différentes longueurs d'onde, ce qui a conduit à la détermination des propriétés de son atmosphère.

La planète apparaît sous la forme d'un point brillant, précise l'ESO. Elle se situe à quelque trois milliards de kilomètres de l'étoile centrale, ce qui équivaut à la distance séparant Uranus du Soleil. L'analyse montre que PDS 70b est une géante gazeuse dotée d'une masse supérieure à plusieurs fois la masse de Jupiter. La température de surface de la planète avoisine les 1.000 degrés Celsius, ce qui est largement supérieur à celle de toute planète de notre système Solaire.