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Le président américain Donald Trump a déclaré l'état d'urgence à Hawaï, ouvrant le déblocage de fonds fédéraux avant le passage imminent de l'ouragan Lane dans l'archipel, les autorités craignant que l'Etat ne soit "fortement touché" par ses vents violents.

Selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans du Pacifique (CPHC), publié à 15H00 GMT jeudi, Lane se trouvait à 335 kilomètres des côtes de Kailua-Kona (ouest de l'île principale) et à 490 kilomètres d'Honolulu, la capitale de l'Etat.

Porté par des vents soufflant à 215 km/h, il avançait à 11 km/h, en légère baisse par rapport à mercredi.

L'oeil de l'ouragan "avancera très près ou au-dessus de parties des îles principales d'Hawaï plus tard aujourd'hui jusqu'à vendredi", précise cette même source.

L'impact sur les terres pourrait être potentiellement dévastateur.

"Des pluies excessives associées à Lane auront un impact sur les îles d'Hawaï dans le week-end, menant à des crues soudaines et des éboulements importants et mettant la vie des gens en danger", avertit ce bulletin du CPHC.

Face à ces prévisions, les autorités américaines sont inquiètes:

"L'Etat va être fortement touché", a prévenu Jeff Byard, un responsable de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema).

"Nous nous attendons à ce que les populations soient isolées à cause de la pluie, que les communications soient irrégulières", a-t-il ajouté.

La proclamation d'état d'urgence mercredi doit justement permettre à la Fema "d'apporter une aide adéquate pour soutenir les mesures d'urgence nécessaires", a expliqué jeudi la Maison Blanche dans un communiqué.

Les habitants faisaient des réserves d'eau, de nourriture et de provisions d'urgence face à l'arrivée imminente de l'ouragan. 

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"Pluies torrentielles"

Mercredi, le président avait invité sur Twitter les habitants à se préparer à l'arrivée de cette puissante tempête, actuellement de catégorie 4 (sur 5) sur l'échelle Saffir-Simpson tandis que l'US Navy annonçait que ses navires et sous-marins avaient commencé à quitter la base de Pearl Harbor pour aller se mettre à l'abri en mer.

Une "alerte ouragan" est par ailleurs en vigueur pour l'île d'Hawaï, la principale de l'archipel, pour l'île Oahu où se trouve la capitale de l'Etat Honolulu, ainsi que pour le comté de Maui, composé de plusieurs îles, dont celles de Maui, Lanai, Kahoolawe et une partie de Molokai. Cela signifie que des conditions dignes d'un ouragan (vent, pluie, vagues) sont prévues dans ces zones.


Les météorologistes américains du National Weather Center (NWS) ont averti que cet ouragan risquait de poser des risques pour la sécurité des habitants, avec "des vents dévastateurs" et "des pluies torrentielles". 



Le gouverneur de l'Etat, David Ige, avait déclaré mardi l'état d'urgence dans une partie du territoire, afin de débloquer des moyens supplémentaires et de fournir de l'aide aux éventuels sinistrés.

"L'ouragan Lane n'est pas un ouragan sage", a-t-il prévenu. "Je n'ai jamais vu de modifications aussi importantes des prévisions de trajectoire comme j'en ai vues avec cette tempête".

Le Centre national des ouragans du Pacifique a néanmoins prévu un affaiblissement progressif de la force des vents au cours des deux prochains jours.

© AFP