Vers une fonte record de la calotte glaciaire

afp Publié le - Mis à jour le

Planète La calotte glaciaire de l'Arctique fond à une vitesse surprenante et pourrait atteindre son niveau le plus bas dans quelques semaines, ont affirmé mardi des scientifiques américains de l'université du Colorado (ouest des Etats-Unis).

"Si la fonte s'arrêtait soudainement aujourd'hui, nous serions au troisième niveau le plus bas jamais enregistré par satellite. Il reste encore deux semaines de fonte, donc je pense que l'on va vers un nouveau record", a confié Mark Serreze, directeur du Centre des données sur les glaces à l'université du Colorado.

Cette fonte est d'autant plus spectaculaire qu'il n'y a pas eu d'événements météorologiques particuliers depuis 2007, date du précédent record, explique M. Serreze.

La fonte de la calotte glaciaire est liée au réchauffement du climat, marqué par une hausse des températures et un réchauffement des océans, selon M. Serreze, qui rappelle qu'en 2007, la calotte glaciaire ne s'étendait plus que sur 4,25 millions de kilomètres carrés. Selon plusieurs études, elle pourrait fondre complètement en été dans les prochaines décennies.

De nombreuses températures record ont été relevées ces dernières années à travers le monde.

Aux Etats-Unis, le mois de juillet a été le plus chaud jamais enregistré, avec des températures supérieures de 1,8 degré Celsius par rapport à la moyenne du 20e siècle, selon l'agence américaine d'étude de l'océan et de l'atmosphère.

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