Politique belge

Tom Meeuws, chef de file sp.a, regrette la décision de Groen mais ne la blâme pas.

Les écologistes de Groen ont décidé de se retirer de la liste "Samen" (Ensemble), l'alliance qu'ils formaient à Anvers avec les socialistes du sp.a et des candidats indépendants pour tenter de ravir le mayorat au président de la N-VA Bart De Wever. Groen avait été fortement ébranlé après le refus cette nuit, par la section locale sp.a, de la démission du chef de file socialiste Tom Meeuws, troisième sur la liste et ciblé par des accusations de malversations.

Les Verts, emmenés par l'ancien président du parti Wouter Van Besien, se sont réunis en urgence pour examiner la situation et ont convenu de rompre l'alliance avec les socialistes. La décision émane de la section anversoise et de la direction nationale du parti, a confirmé Groen dans un communiqué.

Les écolos se présenteront donc seuls aux élections dans la métropole scaldienne. "Ce n'est pas une décision évidente mais elle est nécessaire pour Anvers. Nous déplorons que le sp.a d'Anvers ne soit pas apparu comme le partenaire que nous avions espéré. Nous voulons mener une politique pleinement progressiste et nous concentrer sur les problèmes et les défis des Anversois, pas ceux des personnes et des partis", a indiqué la présidente de Groen Meyrem Almaci.

Tom Meeuws a fait l'objet d'accusations de malversations financières qui auraient précédé son départ précipité, en 2015, de la direction des transports en commun De Lijn à Anvers. Il avait déjà été mis en cause auparavant pour avoir eu des contacts, en tant que consultant, avec le promoteur immobilier Land Invest Group, alors que "Samen" critiquait vertement les autorités communales anversoises sur le même sujet.

Réfutant ces accusations, M. Meeuws n'en a pas moins présenté sa démission mardi soir, un geste salué par Groen pour qui la violence des attaques contre l'intéressé occultait désormais les débats de fond. Mais dans la nuit, la section sp.a d'Anvers a rejeté la démission de Tom Meeuws, qui reste donc candidat.

Entre-temps, le président du sp.a John Crombez a accusé le N-VA Marc Descheemaecker, président de De Lijn et de Brussels Airport et ancien patron de la SNCB, d'avoir été à l'origine des accusations dans la presse contre M. Meeuws, ce que M. Descheemaecker a réfuté.

Groen donnera une conférence de presse à 17h30 à Anvers, dans un lieu encore à préciser.