L'armée américaine teste un prototype d'avion hypersonique

Belga Publié le - Mis à jour le

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Sciences - Santé L'armée de l'air américaine a testé mardi un Boeing X-51A, un prototype d'avion hypersonique sans pilote capable d'atteindre Mach 6 (plus de 7.000 km/h), soit six fois la vitesse du son, a annoncé un porte-parole de l'US Air Force. Le bombardier B-52 qui transporte le prototype, surnommé le "Waverider", a décollé depuis une base américaine en Californie à 10 heures locales mardi matin, a ajouté le porte-parole sans donner plus de détails.

Le vol, qui ne doit durer que quelques minutes, doit permettre à l'avion d'atteindre la vitesse de Mach 6. Un moteur, d'habitude utilisé sur des missiles, devrait propulser le X-51 à Mach 4,5 (plus de 5.000 km/h) pendant 30 secondes avant qu'un statoréacteur ne prenne le relais et l'amène à une altitude de 21.000 mètres et une vitesse de Mach 6, après quoi l'avion s'abîmera dans l'océan Pacifique.

Cette technologie pourrait trouver des applications dans les avions de reconnaissance, les frappes à longue portée ou encore le transport à longue distance et grande vitesse, d'après le Pentagone.

Lors d'un précédent test, en juin 2011, le moteur avait dû être arrêté et l'essai s'était soldé par un échec.

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