Sciences - Santé Ce n'est en réalité pas une nouveauté, mais une récente étude vient encore de le confirmer: les hommes qui mangent régulièrement des fruits à coque - comme des noix, des amandes, des noisettes - amélioreraient la qualité de leur sperme.
Cette fois, pour en arriver à ce résultat, des chercheurs de l'université Rovira i Virgili à Reus en Espagne ont séparé 119 hommes "en bonne santé", âgés de 18 à 35 ans, en deux groupes. Les uns gardaient " leur régime alimentaire à l'occidentale habituel sans fruits à coque"; les autres également, mais " complété de 60 grammes par jour d'un mélange d'amandes, de noisettes et de noix". Résultat: au bout de 14 semaines, le sperme des seconds était de bien meilleure qualité que celui des premiers.

Les chercheurs ont en effet observé une amélioration "d'environ 16% dans le nombre de spermatozoïdes, de 4% dans leur vitalité, de 6% dans leur mobilité, et de 1% dans leur morphologie", résument-ils dans un communiqué de la Société européenne de reproduction humaine et d'embryologie, paru ce mercredi.

Or, "ces quatre paramètres ont tous leur importance pour la fertilité masculine", souligne l'auteur principal de l'étude, Albert Salas-Huetos.

Un mode de vie sain pour aider à la conception

Ce biologiste ajoute toutefois qu'il serait prématuré d'en faire une recommandation pour tous les hommes qui souhaitent devenir pères. " Nous ne pouvons dire cela en nous fondant uniquement sur les résultats de cette étude. Mais les preuves s'accumulent dans la recherche pour dire que les changements en faveur d'une vie plus saine, comme le fait d'avoir un régime alimentaire sain, pourraient aider à la conception", explique-t-il.

Pour sa part, un professeur d'andrologie de l'université de Sheffield en Grande-Bretagne, Allan Pacey, n'est "pas surpris qu'un régime riche en noix soit associé à une amélioration du sperme". Mais il estime qu'il y a "beaucoup de facteurs incidents qui pourraient s'être glissés dans l'équation, comme le fait que les hommes le sachent et changent d'autres aspects de leur vie également", relève-t-il dans Science Media Centre.

Mais aussi le tournesol

D'autres travaux avaient effectivement déjà démontré cet effet bénéfique. Ainsi, d'après une étude publiée dans la revue Biology of reproduction, des chercheurs californiens avaient démontré qu'une consommation quotidienne de 75 grammes de noix semblait bénéfique pour la qualité du sperme.

Le tournesol aussi paraît intéressant à ce niveau. Indiqué dans le traitement de l’arthrite, de la douleur, de la toux, il le serait également en ce qui concerne l'infertilité. "Les naturopathes recommandent souvent aux hommes dont la densité du sperme est trop basse de prendre des compléments d’arginine, un acide aminé, écrit le botaniste américain  James A. Duke. La dose généralement recommandée est de 4 g d’arginine par jour. Rien de plus simple que d’obtenir cette dose : il suffit de manger environ 60 g de graines de tournesol. Ces dernières sont à ma connaissance la meilleure source d’arginine, à raison de 8,2 % sur la base du poids sec".

D’autres plantes contiennent cependant aussi ce nutriment essentiel en abondance : noyer cendré, lupin blanc, cacahuètes, graines de sésame, de soja, cresson, moutarde, amandes, noix du Brésil, ciboulettes, fèves, lentilles…