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Akshay Venkatesh, Peter Scholze, Caucher Birkar et Alessio Figali sont les quatre lauréats de la médaille Fields 2018, équivalent du prix Nobel de mathématiques, décernée mercredi à Rio de Janeiro.


1. Akshay Venkatesh

Né à New Delhi, en Inde, M. Venkatesh, 36 ans, a grandi en Australie et a été récompensé pour ses travaux sur la théorie analytique des nombres.


2. Peter Scholze

L'Allemand Peter Scholze, âgé de 30 ans seulement, est récompensé pour ses travaux sur l'arithmétique et la géométrie algébrique. Il est professeur à l'Université de Bonn.


3. Caucher Birkar

Le Kurde d'Iran Caucher Birkar est également citoyen britannique. Âgé de 40 ans,il est réfugié au Royaume-Uni depuis 2000 et enseigne à l'Université de Cambridge. Il a été récompensé pour sa contribution aux études géométriques sur le plan de Fano.


4. Alessio Figali

Alessio Figali, 34 ans, a été récompensé pour ses "contributions à la théorie du transport optimal et ses applications aux équations différentielles et à la géométrie métrique".


La médaille Fields est attribuée depuis 1936 à au maximum quatre mathématiciens de moins de 40 ans.

Ce prix a été proposé en 1923 par le mathématicien canadien John Charles Fields, décédé en 1932. Il a légué ses biens à la science pour financer cette récompense, souvent qualifiée de "prix Nobel" de mathématiques.

Sur les 55 lauréats au total, on compte notamment 13 Américains et 12 Français, les deux nationalités ayant reçu le plus souvent cette récompense.

Les médailles ont été remises lors du Congrès international des mathématiques, qui a lieu tous les quatre ans depuis la fin du XIXe siècle et était organisé pour la première fois dans l'hémisphère sud.

Lors de la cérémonie d'ouverture, marquée par des présentations culturelles d'Indiens d'Amazonie et de danseurs originaires des favelas de Rio, les organisateurs ont annoncé que la prochaine édition aurait lieu à Saint-Pétersbourg, en Russie, en 2022.