OORDEGEM Patrick Stevens brillait malheureusement par son absence, ce samedi, à Oordegem. Et pourtant, Henk Kraaijenhof, avec qui il s'entraîne à Amsterdam (quand il n'est pas à Londres...), avait mis la pression sur le Limbourgeois, lui intimant l'ordre de courir. Mais Patrick ne le sentait visiblement pas encore, cette semaine, et a donc reporté tous ses espoirs de minimum européen sur la Nuit de l'Athlétisme, samedi prochain, à Heusden où il évoluera, il est vrai, dans son jardin. Qu'à cela ne tienne, les filles du relais 4x100m et... Irena Dufour à la perche ont réussi à occulter son forfait de dernière minute.

Emmené par Kim Gevaert, dont la dernière ligne droite fut, une fois de plus, un modèle du genre, le quatuor du 4x100m a signé un nouveau record de Belgique, synonyme de minimum pour les Championnats d'Europe, début août, à Munich. 43.99, telle est la nouvelle référence des De Caluwé, Callaerts, Ouedraogo et Gevaert. Après avoir signé sa première victoire en Golden League, vendredi à Rome, il est vrai dans le 100m B, Kim a ainsi battu tous les records qu'il lui était possible de battre, à moins qu'elle ne se reconvertisse sur... 400m, distance sur laquelle la Louvaniste a quand même approché le chrono de Rosine Wallez (52.00) en signant, fin avril, un surprenant 52.33!

Voilà les quatre filles du relais qualifiées pour Munich! Un objectif que n'ont pu atteindre leurs homologues masculins, crédités d'un chrono de 40.24. `Il n'y a pas de miracle! confie Jean-Michel Garin. Lorsqu'on additionne les chronos signés par les quatre garçons, ce samedi, en séries du 100m (Bongelo 10.84, Ferro 10.90, Delhaye 10.96, Wijmeersch 10.99), ça donne 43.69. Un temps auquel on a coutume de soustraire trois secondes en raison du départ lancé pour trois relayeurs, ce qui donne 40.69. Comme ils ont terminé en 40.24, je peux estimer que les passages ont bien fonctionné, même s'ils sont éloignés du fameux minimum. Ceci dit, je ne désespère pas, d'abord, de les voir améliorer sensiblement leurs chronos individuels car il est évident qu'ils ne sont pas à leur niveau; ensuite, de les voir réussir ces 39.50!´

Avec Cédric Van Branteghem? `Pourquoi pas? Cédric est en forme. Il s'entraîne avec Wijmeersch. Leur complémentarité peut être utile...´

A la perche, Thibaut Duval s'est imposé avec un saut à 5,52m devant les Néerlandais Looije et Blom, tous deux à 5,47m, mais Irena Dufour lui a volé la vedette en améliorant son propre record de Belgique. Et pourtant, les conditions climatiques régnant, ce samedi, sur le coup de 20h (une heure de retard!), sur le Putbosstadion d'Oordegem n'incitaient guère ce genre de performances. Il n'empêche, Irena a mené le concours parfait, franchissant 3,82, 3,92 et 4,03m dès sa première tentative avant de s'essayer à 4,13m. `Une hauteur à ma portée! sourit la Montoise. J'ai, en effet, engagé au-dessus de la barre mais je dois encore régler quelques détails techniques... J'espère que j'aurai, encore cette année, l'opportunité de m'y attaquer. Pourquoi pas, le 26, à Namur?´

Une hauteur qui rapprocherait un peu Irena du... minimum européen (4,25m) auquel, réaliste, elle ne songe, néanmoins, pas!

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