KEVIN HULSMANS (MAPEI-QUICK STEP) a remporté jeudi l'étape d'ouverture - la plus longue - du 62e Circuit franco-belge (cat. 2.3), disputée sur 211 km de Flobecq à Lichtervelde, où il s'est emparé du maillot de leader en devançant l'Allemand Christoph Von Kleinsorgen (Team Coast) et Tom Boonen (US Postal) dans un sprint à trois, au terme d'une échappée de 199 kilomètres, qui a compté jusqu'à un quart d'heure d'avance.

Le peloton a en effet pris trop tard au sérieux la fugue, au kilomètre 12, des deux Belges et de leur jeune compagnon allemand.

Beaucoup ont pourtant cru que tout allait rentrer dans l'ordre au cours des (quatre) circuits locaux, mais il n'en a finalement rien été.

Michel Vanhaecke (Landbouwkrediet), 4e, précédait de très peu le peloton, réglé par Tom Steels (Mapei - Quick Step), 5e.

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