Les 31es championnats du monde de scrabble, qui se sont déroulés du 21 au 27 juillet à Montréal, ont permis une grande première: la Suisse, et plus particulièrement son meilleur représentant, Jean-Pierre Hellebaut, décroche son premier titre mondial.

Formidable récompense pour le sympathique joueur helvétique: cet exploit s'inscrit dans la lignée de ses plus belles performances. Déjà double vainqueur du mythique festival de Vichy, il triomphe cette fois dans l'épreuve reine. Il termine avec un bilan plus que probant: il n'accuse un déficit que de seize unités par rapport au maximum à l'issue des sept manches de la compétition.

Le Français Thierry Chincholle, vainqueur de Vichy cuvée 2002, décroche une superbe médaille d'argent. C'est la première fois que le Français monte sur le podium de l'épreuve individuelle. Lui aussi mérite les éloges des observateurs: il termine à 24 points du top.

Son compatriote Aurélien Delaruelle complète le podium en récoltant la médaille de bronze.

Côté belge, nous relèverons deux prestations de tout premier choix: Éric Venin et Jean-Claude Pierron terminent respectivement en septième et neuvième positions, performances qui témoignent de leur grande régularité et de leur parfaite préparation pour cette occasion.

Une place parmi le top dix mondial n'est assurément pas à la portée du premier scrabbleur venu.

D'autre part, Philippe Ruche, quatorzième, et Raymond Zakhia, qui avait décidé de s'aligner sous la bannière libanaise, terminent dans le top 20, ce qui est remarquable dans un contexte aussi relevé.

Le classement final donne: 1. Jean-Pierre Hellebaut (CH), 6440 points sur 6456; 2. Thierry Chincholle (F), 6432; 3. Aurélien Delaruelle (F), 6429; 4. Emmanuel Rivalan (F), 6413; 5. Pascal Fritsch (F), 6412; 6. Franck Maniquant (F), 6405; 7. Éric Venin (B), 6402; 8. Étienne Budry (CH), 6394; 9. Germain Boulianne (Q) et Jean-Claude Pierron (B), 6388; 11. Jean-François Lachaud (F), 6386; 12. Philippe Lorenzo (F), 6384; 13. Mario Buteau (Q), 6380; 14. Florian Lévy (F) et Philippe Ruche (B), 6371; 16. N'Dongo Samba Sylla (Sen), 6365; 17. Anthony Clémenceau (F), 6363; 18. Antonin Michel (F), 6359; 19. Raymond Zakhia (Lib), 6357; 20. François Bédard (Q) et Franck Delol (F), 6350. Et du côté belge, nous relèverons encore: 38. Paul Fraiteur, 6283; 39. Thierry Maere, 6281; 40. Christian Pierre, 6279; 44. Christophe Raucq; 47. Jean-Luc Dives.

Dans les catégories d'âge; Georges Lavigne remporte son premier titre mondial chez les vermeils. Il s'impose avec 6140 points, devançant les Français Philippe Diringer (6133) et Jean Delonnoye (6091). Rayon cadets, la victoire est revenue au très prometteur prodige suisse Hugo Delafontaine (6258) qui a pris le meilleur sur Romain Santi (F/6140) et Éric Dubreuil (F/5909). Enfin, chez les vermeils, le Français Alain Dubreuil est promis à un bel avenir: il l'emporte avec 6269 points, précédent le Sénégalais Matar Sylla (6258 pts) et la nordiste Mélodie Felez (6202 points).

Blitz: le Sénégal à l'honneur!

L'épreuve de blitz (pour rappel, on y joue à la cadence d'une minute de réflexion par coup) a couronné le Sénégalais N'Dongo Samba Sylla, qui s'est imposé avec un bilan de 3617 points sur un maximum possible de 3684. Il a précédé Jean-Pierre Hellebaut (3704), qui nous prouve une fois de plus qu'un champion du monde peut être présent à son meilleur niveau dans toutes les disciplines proposées.

Parmi les joueurs belges, Éric Venin, Jean-Luc Dives et Philippe Ruche tirent leur épingle du jeu en terminant parmi les quinze meilleurs de la spécialité.

Le classement donne: 1. N'Dongo Samba Sylla (Sén), 3617 points sur 3689; 2. Jean-Pierre Hellebaut (CH), 3704; 3. Antonin Michel (F), 3595; 4. Olivier Sorel (F), 3579; 5. Florian Lévy (F), 3577; 6. Arona Gaye (Sén), 3545; 7. Anthony Clémenceau (F), 3437; 8. Thierry Chincholle (F), 3528; 9. Dominique Lefur (F), 3518; 10. Éric Venin (B), 3508;... 12. Jean-Luc Dives (B), 3499;... 15. Philippe Ruche (B), 3479.

Nous vous parlerons de la compétition par paires et du grand tournoi open dans notre prochaine chronique.

© La Libre Belgique 2002