Au commencement, il y eut Jozef Deleu. Un homme de carrefours de par ses origines et ses multiples engagements. Enfant d’un ménage mixte, franco-flamand de Flandre-Occidentale aux confins de la France et de la Wallonie, cet enseignant ne cacha jamais sa passion de transmettre son amour pour la culture de la Flandre et des Pays-Bas et son désir de promouvoir la collaboration culturelle entre tous les néerlandophones. Mais Deleu est aussi un jeteur de ponts: après avoir porté sur les fonts baptismaux "Ons Erfdeel" sous la forme d’une revue dès 1957, il fut à la base en 1970 du lancement d’une Fondation éponyme. Une institution toujours "branchée" sur la Flandre et les Pays-Bas mais il n’en resta pas là: afin de faire mieux connaître la culture de langue néerlandaise aux francophones, il lança en 1972 la revue "Septentrion", une publication trimestrielle dédiée aux "arts, lettres et culture" de Flandre et des Pays-Bas. Deleu pilota le projet jusqu’en 2002 lorsqu’il passa le flambeau à Luc Devoldere comme administrateur-délégué et rédacteur en chef de toutes les revues de "Ons Erfdeel". Car entretemps la fondation développa "De Franse Nederlanden/ Les Pays-Bas français" qui évoquent chaque année les liens entre la terre de culture néerlandaise et le nord de la France. Mais l’heure est à la célébration du 40e anniversaire de "Septentrion". Non seulement ses numéros ont tous un air festif avec comme fil rouge les trains qui unissent par delà les régions mais l’on marquera aussi les 40 ans cet automne par une grande soirée artistique au Bozar.

Depuis quelques années, "Septentrion" est présent à la Foire du livre à Bruxelles - "nous y avons toujours eu un accueil très positif" confie Luc Devoldere - comme à celle de Paris - "où notre démarche est nettement plus missionnaire même si les éditeurs nous connaissent..." - mais la revue est aussi dans toutes nos ambassades et dans les bibliothèques francophones. "Cela nous permet de tisser des liens et de montrer la richesse de nos cultures respectives qui se complètent si bien".

Septentrion, Murissonstraat, 260, 8930 Rekkem; 056.41.12.01 ou septentrion@onserfdeel.be