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On connait le zèle déployé par la société Moulinsart pour faire respecter ses droits sur l'œuvre d'Hergé. Nombreux sont les fans de Tintin qui se sont fait taper sur les doigts pour avoir reproduit ou détourné les travaux du plus célèbre des dessinateurs belges. Mais un jugement rendu fin mai par la justice des Pays-Bas pourrait bien marquer un tournant dans ce dossier.

Selon un article du journal néerlandais "NRC Handelsblad", relayé par nos confrères du "Soir", la société Moulinsart a perdu son combat contre l'association "Hergé Gentooschap", un groupe de passionnés de Tintin créé en 1999.

Au centre du litige: une revue, "Duizend Bommen", publiée par l'association trois fois par an. On y retrouve des articles sur Hergé et sur ses personnages, le tout illustré par des dessins du maître. Ce document n'est distribué qu'en interne. Las! Moulinsart s'estime lésé et reproche à "Hergé Genootschap" de reproduire des vignettes sans autorisation ni paiement de droits. D'où cette action en justice entamée par la société de Nick Rodwell devant le tribunal de La Haye.

Un document qui change tout

Si la justice des Pays-Bas n'a pas donné raison à Moulinsart, c'est grâce à un contrat d'édition daté de 1942! Celui-ci, exhumé par un spécialiste, indique qu'Hergé avait cédé ses droits sur ses textes et ses dessins à l'éditeur Casterman. A aucun moment Fanny Rodwell, la veuve et légataire universelle de Georges Remi, n'a contesté cet accord par le passé.


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Capture d'écran du jugement rendu par le tribunal de La Haye.


Les conséquences de ce jugement (dont l'intégralité peut être consultée en cliquant ici) pourraient porter un fameux coup à Moulinsart. "De nombreux fans clubs d’Hergé ont été contraints de verser des droits pour l’utilisation des vignettes de Tintin, alors que précédemment tout se passait amicalement, de manière informelle et gratuitement", note Jan Aarnout Boer, le président de "Hergé Genootschap". Autant de passionnés qui pourraient réclamer à Moulinsart le remboursement des amendes indûment perçues...