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Le Louvre Abu Dhabi a indiqué vendredi que le tableau de Léonard de Vinci, vendu 450 millions de dollars mi-novembre, a été "acquis" par les autorités émiraties, au lendemain d'informations de presse affirmant que l'acquéreur du "Salvator Mundi" serait le prince héritier saoudien.

Le "Louvre Abu Dhabi attend impatiemment de pouvoir exposer le "Salvator Mundi" de Leonard de Vinci. L'oeuvre a été acquise par le Départment de la Culture et du Tourisme d'Abou Dhabi", précise le musée sur Twitter.

Le quotidien Wall Street Journal avait rapporté jeudi que le prince héritier d'Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane (surnommé MBS), serait l'acquéreur du tableau.

MBS est vu comme étant le principal artisan de la purge sans précédent lancée en novembre en Arabie saoudite contre des dizaines de personnalités du monde politique et des affaires et présentée comme une opération anticorruption.

Le fils du roi Salmane consolide progressivement son pouvoir et symbolise l'évolution récente du royaume ultraconservateur vers davantage d'ouverture.

Selon le quotidien américain, le jeune prince aurait eu recours à un intermédiaire pour l'acquisition de ce tableau du Christ intitulé "Salvator mundi" (Sauveur du monde).

Mercredi, le Louvre Abu Dhabi, tout nouveau musée inauguré début novembre, avait annoncé que le tableau, allait être exposé dans son enceinte.

Les tweets du musée vendredi ne contredisent pas explicitement ces informations de presse.

La nouvelle tombe alors que les Emirats arabes unis ont annoncé mardi la création d'un "Comité commun de coopération" avec l'Arabie saoudite, distinct du Conseil de coopération du Golfe (CCG) et qui est destiné à développer des partenariats économiques et militaires.

Le "Salvator Mundi" est la dernière toile connue de Léonard de Vinci dans les mains d'un collectionneur privé. Après avoir longtemps été attribuée à un contemporain de l'artiste et inventeur, elle avait été authentifiée en 2005.