Cinéma

L'actrice française Bernadette Lafont, égérie de la "Nouvelle Vague" dans les années 50, est décédée jeudi à l'âge de 74 ans après une carrière où elle alterné cinéma d'auteurs et cinéma populaire.

Hospitalisée lundi après un malaise dans un hôpital de Nîmes, sa ville natale dans le sud de la France, elle est décédée jeudi, a-t-on appris auprès de l'hôpital.

Née le 26 octobre 1938, Bernadette Lafont se destinait à la danse, avant d'épouser le comédien Gérard Blain et de commencer à Paris une carrière improvisée de comédienne devant la caméra de jeunes auteurs des Cahiers du cinéma. En 1957, le cinéaste débutant François Truffaut la choisit comme interprète de son moyen-métrage "Les Mistons". Claude Chabrol lui fait camper une pulpeuse et irrésistible garce de village dans "Le Beau Serge" (1958). Sans formation, jouant d'instinct, de façon directe et dépourvue d'artifice, Bernadette Lafont, piquante et délurée, interprètera les oeuvres marquantes de la Nouvelle vague, notamment sous la caméra de Chabrol ("A double tour", "Les Bonnes femmes", "Les Godelureaux"). Après une éclipse durant laquelle elle se remarie et a trois enfants, sa carrière est relancée dans les années 1960 par des réalisateurs plus classiques (Molinaro, Costa-Gavras, Malle), et surtout par Nelly Kaplan grâce à qui elle renoue avec le succès dans "La Fiancée du pirate" en 1969. Truffaut lui offre en 1972 "Une belle fille comme moi".

Mais au risque de faire vaciller sa popularité, l'actrice continue à servir de jeunes auteurs, comme Moshé Mizrahi ("Les Stances à Sophie, 1971), Jean Eustache ("La Maman et la Putain", 1973), Laszlo Szabo ("Les Gants blancs du diable", 1973) ou "Rien sur Robert" de Pascal Bonitzer (1999). Dans les années 1980, elle apparaît dans plusieurs films de Jean-Pierre Mocky ("Le Pactole", "Les Saisons du plaisir"). "L'Effrontée" de Claude Miller (1985) lui vaut un César (récompense du cinéma français) de la meilleure actrice dans un second rôle.

A 74 ans, elle incarnait récemment une délinquante senior dealeuse de haschisch dans une cité dans "Paulette". Le film sorti au début de l'année 2013 est un succès franchissant la barre du million de spectateurs. Bernadette Lafont a également joué à la télévision et au théâtre.

En 1988, sa fille Pauline, également actrice, avait péri accidentellement à l'âge de 25 ans.