Cinéma

Le conseil d'administration de la Weinstein Company, le studio du producteur déchu Harvey Weinstein, a choisi le repreneur du studio. La société d'investissement texane Lantern Capital Partners a proposé le prix de reprise le plus élevé et serait ainsi assurée d'en prendre le contrôle.

Lantern Capital s'était positionné dès l'ouverture de la procédure judiciaire pour reprendre l'essentiel de la Weinstein Company (TWC), moyennant 310 millions en numéraire et 120 millions de dollars de reprise de dettes. 

Cette société d'investissement est dénuée de toute expérience dans le cinéma et inconnue à Hollywood. Lantern Capital a été active jusqu'ici dans le secteur de la vente automobile et de l'industrie du zinc, selon son site web. Elle avait tenté d'aider TWC à éviter le dépôt de bilan.

Le conseil d'administration a retenu l'offre de Lantern qui "offrait, avec certitude, la valorisation la plus importante", selon un communiqué publié mardi. La reprise a été négociée en collaboration avec les services du procureur de l'Etat de New York, Eric Schneiderman, qui a insisté publiquement à plusieurs reprises pour que des dispositions soient prises pour indemniser les victimes présumées d'Harvey Weinstein, accusé de viol, harcèlement ou agression sexuelle par plus de 100 femmes.

TWC a déposé le bilan début mars. Le studio avait alors échoué à négocier un accord de reprise avec un groupe d'investisseurs, emmenés par Maria Contreras-Sweet. Le projet de rachat était évalué alors à 500 millions de dollars dont 225 millions de reprise de dettes.

Selon plusieurs médias américains, une offre de dernière minute a été déposée par Inclusion Media, la société du producteur de Broadway Harvey Kagan. Elle proposait 315 millions de dollars en numéraire, mais aussi de mettre de côté 30 millions de dollars pour les victimes présumées. Le projet prévoyait également de leur distribuer des actions du studio créé par Harvey Weinstein et son frère Bob. Pour la Weinstein Company, le projet n'offrait pas les garanties suffisantes, notamment en matière de financement, pour être considéré comme une offre recevable.

En y ajoutant les frais liés à la procédure judiciaire, la facture devrait se monter à près de 450 millions de dollars pour Lantern Capital. Selon le document déposé devant le tribunal du Delaware, TWC a déclaré des actifs valorisés entre 500 millions et un milliard de dollars, et un passif situé dans la même fourchette. Parmi les actifs de la Weinstein Company figure notamment un catalogue de 277 films dont plusieurs films oscarisés tels que "Le Discours d'un roi" ou "The Artist".