Livres - BD

Franz Drappier, alias Franz, auteur-dessinateur de bande dessinée et père de héros tels que "Jugurtha" et "Lester Cockney", est décédé en France mercredi à l'âge de 54 ans, ont annoncé jeudi les éditions du Lombard.

Né à Charleroi le 11 juin 1948, Franz avait étudié les arts plastiques à l'Institut Saint-Luc de Bruxelles, puis avait fréquenté l'Académie des Beaux-Arts de Mons. En 1969, après avoir collaboré à divers supports comme illustrateur, il avait fait ses véritables débuts dans la bande dessinée en mettant en images quelques courtes histoires pour les journaux "Spirou" et "Tintin".

Associé à plusieurs scénaristes, il s'était ensuite révélé l'un des dessinateurs les plus originaux de sa génération en donnant vie à des personnages faisant aujourd'hui partie des classiques de la BD: "Korrigan" (scé.: Vicq) dans "Tintin" en 1971, "Christopher" (scé.: Y. Duval) dans "Le Soir Jeunesse" en 1972 et "San-Antonio" (scé.: P. Dard d'après F. Dard) pour les éditions Fleuve Noir en 1973.

A partir de 1975, Franz était devenu l'un des dessinateurs emblématiques du renouveau du journal "Tintin" et d'une nouvelle vague d'auteurs initiée par les Editions du Lombard avec des séries telles que "Mandrin" (scé.: Vicq), "Hypérion" (scé.: A.P. Duchâteau) et "Jugurtha" (scé.: J.L. Vernal).

L'année 1979 marqua une très importante étape dans sa carrière. C'est alors qu'il créa en solo pour le journal "Tintin" le fameux personnage de "Lester Cockney". Anticonformiste et rebelle à toutes formes d'autorité, cet Irlandais enrôlé de force dans l'armée britannique se retrouvera impliqué dans les conflits coloniaux du 19e siècle et vivra de tumultueuses aventures.

Passionné d'équitation et jockey à ses heures, Franz dessinait des chevaux dans tous ses albums. Doté d'une grande capacité de travail, il mit parallèlement en images la série "Thomas Noland" scénarisée par D. Pecqueur (5 albums Dargaud 1982).

Nanti d'une imagination débordante, Franz avait aussi écrit pour les dessinateurs J.L. Pesch ("Les Primeurs" 1983), C. Denayer ("Gord" 1986), Eric ("Les Perdus de l'Empire" 1990), Jarby ("Sandy Eastern" 1992).

Avec le scénariste J. Annestay, il avait par ailleurs réalisé une adaptation de "Hannah", le best-seller de P.L. Sulitzer (Dupuis). Les femmes faisaient partie des thèmes d'inspiration favoris de Franz. Il leur rendit de chaleureux hommages au travers des compagnes des héros dont il retraçait les aventures, au travers surtout du personnage central de la série "Poupée d'Ivoire" (Glénat) et de l'héroïne du western "Wyoming Doll" (Dargaud).

Dans les années 1990, après avoir entrepris la chronique de "Brougue", une ville déchirée entre l'art et la barbarie (Ed. Soleil), Franz avait décidé de publier deux ouvrages qui révéleraient ce qu'avaient été l'enfance et l'adolescence de son héros culte Lester Cockney: "Irish Melody" (1994) et "Shamrock Song" (1996).

En octobre 2002, Franz avait publié le second tome d'une série historique dont il était le scénariste et le dessinateur: "Compagnons de Fortune". Il avait aussi mis en images le dernier tome de la série "Le Décalogue" écrite par F. Giroud: "La dernière Sourate" (à paraître chez Glénat).

Franz était resté particulièrement attaché au personnage de "Lester Cockney" qui avait fait de lui un créateur à part entière et un auteur à succès. Depuis près de deux ans, il travaillait à la suite de ses aventures avec deux nouveaux épisodes, et préparait la réédition des précédents tomes.

Avec la disparition de Franz, la bande dessinée franco-belge réaliste perd non seulement un dessinateur et un narrateur hyper-doué, mais également l'un de ses principaux représentants, concluent les éditions du Lombard.