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John Ashbery, l'un des plus grands poètes américains du 20e siècle, est décédé à l'âge de 90 ans à Hudson, dans l'Etat de New York (nord-est des Etats-Unis), a annoncé dimanche sa famille aux médias. Auteur de poésies avant-gardistes et expérimentales, son œuvre était parfois controversée car certains trouvaient ses poèmes peu accessibles.

"On me dit qu'ils ne le sont pas", déclarait John Ahsbery en 2005 dans une interview avec la radio publique américaine NPR. "Ce dont parlent mes poèmes, c'est de notre intimité, et de la difficulté de nous penser nous-mêmes". Mais "je crois qu'ils sont accessibles si on désire y accéder", ajoutait-il.

Né le 28 juillet 1927 à Rochester, dans l'Etat de New York, John Ashbery avait étudié à l'université de Columbia. Il aimait mêler dans ses œuvres la langue de tous les jours et des considérations élevées.

Son recueil "Self-Portait in a Convex Mirror" ("Autoportrait dans un miroir convexe") lui avait valu de devenir le seul écrivain américain à obtenir trois récompenses importantes la même année pour la même œuvre, le prix Pulitzer, le National Book Award et un National Book Critics Circle Award. En 2012, John Ashbery avait reçu des mains du président Barack Obama une haute distinction américaine, la National Humanities Medal.