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Le Musée d'Israël à Jérusalem a commencé lundi à mettre en ligne les rouleaux de la mer Morte, qui contiennent quelques-uns des plus anciens textes bibliques connus. "Les utilisateurs pourront découvrir avec un souci de précision et du détail jusqu'ici impossible à obtenir des manuscrits remontant à l'époque du second Temple", indique la direction du musée où sont hébergés les manuscrits vieux de deux millénaires.

Ces documents "sont d'une importance extrême car ils constituent les fondements de l'héritage monothéiste mondial". "Des détails invisibles à l'oeil nu peuvent être agrandis jusqu'à 1.200 mégapixels, soit une résolution 200 fois supérieure à celle d'un appareil photo ordinaire".

Le projet a été développé en partenariat avec le groupe internet Google avec l'ambition de mettre les documents gratuitement à la disposition du grand public, et son coût est estimé à 3,5 millions de dollars (2,5 millions d'euros). Cinq rouleaux sont déjà accessibles sur internet, dont le grand manuscrit d'Isaïe.

Les documents les plus anciens remontent au 3e siècle avant Jésus Christ et le plus récent a été rédigé en l'an 70, au moment de la destruction du second Temple juif par les légions romaines.