Quelques lignes avant le sport

Laurence Bertels Publié le - Mis à jour le

Livres

À la veille des Jeux, les ouvrages pleuvent comme bientôt les médailles. Avant, cependant, de s’élancer sur la piste, et en guise d’échauffement, rien de tel que des petites séances de lecture, histoire de se rappeler, par exemple, que les Jeux, dans la Grèce Antique, étaient associés à des cérémonies religieuses. Le sport était, en effet, pour les Grecs un moyen d’honorer les dieux. Et à Olympie, les cérémonies religieuses et les événements sportifs faisaient partie d’une grande fête où affluaient des dizaines de milliers de spectateurs qui allaient aussi admirer des chanteurs, des danseurs et des jongleurs Voilà le contexte donné dans "Histoire des Jeux olympiques", encyclopédie classique de Gallimard jeunesse considérablement réactualisée, depuis sa première édition en 1999 - nouvelles disciplines, derniers résultats des paralympiques, sites de Pékin et de Londres, nouveaux records, etc.

D’autres entrées permettent d’apprendre que les Jeux de Londres seront ceux de la XXXe olympiade mais seulement les vingt-septièmes du nom, en raison des guerres qui en ont empêché la tenue, de découvrir la dimension politique de la manifestation ou son évolution technique, le tout agrémenté d’un glossaire, de très beaux détourages et de précieux liens sur le site ainsi que d’un Quiz amusant. La galerie photos, elle, est plutôt décevante au regard des possibilités sur le Net.

Plus dynamique, mais moins historique, "Le livre des sports" décrit, pour sa part, plus de 100 activités sportives, 300 illustrations à l’appui, afin d’encourager ceux qui voudraient passer de la théorie à la pratique du bowling, plongeon, tennis, tir au panier ou encore surf. A la têtière d’or, un chapitre entier est consacré aux Jeux.

Geronimo Stilton, directeur hypermédiatique de "L’Echo du rongeur", est fatigué, lui, de n’entendre parler que des jeux à Sourisia. Il faudra pourtant qu’il s’y intéresse à cause, notamment, d’animaux en cage. En suivant son enquête à la loupe, les enfants découvriront aussi l’historique des Jeux.

Rien ne vaut cependant les histoires d’amour, surtout lorsqu’elles se passent aux Jeux de Célesteville, aussi courus que ceux de Londres. Les enfants de Babar apprécient toutes les disciplines mais Flore suit de plus près le saut à la perche car son cœur bat de plus en plus pour l’athlète de Mirza qu’elle n’hésite pas à encourager. Chance, lui aussi, a remarqué la jolie princesse et les amoureux se retrouvent entre les épreuves. Se marieront-ils malgré leurs différences? Laurent de Brunhoff nous le dira dans cette nouvelle tranche de vie où s’immiscent les écrans plats et appareils portables avant un final en ballon pour convoler en justes noces.

Histoire des jeux Olympiques Chris Oxlade et David Ballheimer Gallimard jeunesse 72 pp., env. 14 €. Dès 9 ans

Le livre des sports Gallimard jeunesse 160 pp., env. 19 €. Dès 9 ans

Babar, coup de foudre aux Jeux de Célesteville Laurent de Brunhoff Hachette 44 pp., env. 19 €. Dès 4 ans

Énigme aux jeux olympiques Geronimo Stilton Traduction de Titi Plumederat Albin Michel jeunesse 192 pp., env. 15 €. Dès 8 ans

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