Musique / Festivals

Le chanteur britannique Elton John a annoncé mercredi qu'il lancerait en septembre une "dernière tournée", longue de 3 ans et forte de 300 concerts, mais assuré qu'il continuerait ensuite à produire de la musique.

"Les priorités ont changé dans ma vie", a expliqué, lors d'une conférence de presse à New York, l'artiste de 70 ans, qui veut désormais consacrer davantage de temps à ses deux jeunes enfants.

Avec cette annonce, l'artiste anglais a mis un terme au suspense qu'il avait savamment orchestré depuis plusieurs semaines, parvenant à capter l'attention des médias et du public.

Il a expliqué que cette dernière tournée mondiale, qui doit commencer en septembre prochain en Pennsylvanie et compter environ 300 dates jusqu'en 2021, était une façon pour lui de remercier le public qui l'accompagne depuis le début des années 70.

Elton John a raconté avoir pris cette décision en 2015, lors d'un séjour dans le sud de la France, puis planifié cette tournée durant les deux années suivantes.

Au passage, il a gentiment égratigné Cher, assurant qu'il n'enchaînerait pas les faux adieux à la scène comme la chanteuse américaine le fait depuis 15 ans.

Marié depuis 2005 à son compagnon de longue date David Furnish, Elton John a deux fils, Elijah (5 ans) et Zachary (7 ans), nés par gestation pour autrui.

Bien qu'il renonce aux tournées après ce dernier tour de piste, il entend continuer à écrire, chanter et produire des disques, a-t-il assuré. "J'espère continuer à créer jusqu'à ma mort", a-t-il dit.

Avant cette dernière tournée, Elton John doit se produire à New York dimanche au Madison Square Garden, lors de la cérémonie des Grammy Awards, pour un numéro avec la chanteuse américaine Miley Cyrus.

Il sera de nouveau au Madison Square Garden mardi lors d'un concert en hommage à sa carrière, avec de nombreux invités, notamment Chris Martin du groupe Coldplay et Sam Smith. Le concert doit être filmé et diffusé en 2018 sur la chaîne américaine CBS.

Plusieurs dizaines de spectacles sont également prévus d'ici au 19 mai, date à laquelle il achèvera sa résidence au célèbre casino Caesars Palace de Las Vegas, qu'il avait entamé en 2011.

En pleine santé

S'il a connu un immense succès discographique, avec une fortune personnelle estimée à plus de 400 millions de dollars, Elton John est au moins aussi connu pour ses prestations scéniques, souvent pleines d'énergie, toujours derrière son piano.

Il a rappelé mercredi qu'hormis une pause en 1990, due à un séjour de plusieurs mois en cure de désintoxication pour se défaire d'une addiction à l'alcool et aux drogues, il avait enchaîné les séries de concerts tous les ans depuis 1967.

Vétu d'une redingote au col brodé de strass, il a assuré que sa santé, excellente selon lui, n'avait rien à voir avec sa décision de ne plus effectuer de tournée, taclant au passage la presse britannique dont certains titres avaient évoqué des raisons médicales.

L'an dernier, le chanteur aux plus de 250 millions d'albums vendus avait dû annuler des concerts prévus aux Etats-Unis en raison d'une infection bactérienne grave.

"Croyez-moi, si vous faites 300 concerts, vous n'êtes pas en mauvaise santé", a-t-il assuré, après avoir interprété deux titres, "Tiny Dancer" et "I'm Still Standing", en ouverture de sa conférence de presse new-yorkaise.

Né Reginald Kenneth Dwight, le chanteur a démarré dans le show-business en 1962, à 15 ans seulement, comme pianiste à temps partiel dans un pub de sa ville natale, Pinner, dans la grande banlieue de Londres.

Avec son parolier Bernie Taupin, qui l'accompagne depuis 50 ans, il a écrit de nombreux tubes, notamment "Your Song", "Rocket Man", "Candle In The Wind", "I'm Still Standing" ou "Don't Let the Sun Go Down on Me", qu'il a interprétés des centaines de fois sur scène, lors de milliers de concerts.

Si son style vestimentaire s'est assagi avec l'âge, il a souvent fait sensation, durant les années 70 et 80 principalement, avec des tenues de scène extravagantes, de couleurs vives, des coiffures folles et des lunettes délirantes.

Il a annoncé mercredi que les costumes de scène de sa dernière tournée seraient conçus par la maison Versace, connue pour son style coloré et flamboyant.