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Quatre personnes ont été arrêtées en Inde pour avoir fait fuiter un épisode de la très populaire série "Game of Thrones" avant sa diffusion dans le pays, a-t-on appris lundi de source policière.

La saga fantastico-médiévale produite par la chaîne américaine HBO, qui raconte la lutte de plusieurs familles pour conquérir le "trône de fer", a dû faire face ces dernières semaines à une série de fuites après le lancement de sa septième saison.

A la suite d'un dépôt de plainte, "nous avons enquêté et avons arrêté quatre individus pour publication non-autorisée du quatrième épisode de la septième saison", a dit à l'AFP Akbar Pathan, commissaire adjoint de la police.

Il a déclaré que les quatre personnes -- accusées d'abus de confiance criminel et d'infractions informatiques -- seraient détenues jusqu'au 21 août pour les besoins de l'enquête.

Selon les médias locaux, l'affaire a été déclenchée par une entreprise basée à Bombay et responsable du stockage et du traitement des épisodes pour une application.

Les quatre personnes arrêtées étaient des salariés de cette entreprise qui possédaient les qualifications nécessaires pour avoir accès aux épisodes, précisaient-ils.

La série, qui rencontre un succès planétaire, compte également de nombreux fans en Asie du sud.

Les auteurs de l'adaptation télévisée, David Benioff et D.B. Weiss, ont indiqué l'an dernier que la série s'achèverait après huit saisons, et que les saisons 7 et 8 ne compteraient respectivement que sept et six épisodes. Ils avaient par ailleurs confirmé la sortie durant l'été de l'avant-dernière saison, contrairement aux précédentes qui étaient diffusées à partir d'avril.

Cette série, l'une des plus sombres et des plus controversées jamais réalisées, est critiquée depuis ses débuts en 2011 pour son extrême violence. Ce qui n'a pas empêché le plébiscite des téléspectateurs, l'audience ayant dépassé les 23 millions de personnes par épisodes aux Etats-Unis.

"Game of Thrones" a remporté davantage d'Emmy Awards - récompenses américaines de la télévision - que n'importe quelle autre série de fiction. Elle est diffusée dans 170 pays avec des records d'audience.