Français, rien à déclarer sur les Belges?

Une opinion de Patrick Roegiers, écrivain belge vivant à Paris. Publié le - Mis à jour le

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Comment se porte la caricature du Belge en France ?

Elle est intériorisée. Ce n’est pas que le Français ne rit plus de son voisin du Nord. Mais il est si centré sur lui-même qu’il n’en a plus le loisir. Cela dit, le Belge pour le Français reste caricatural. Un gros type avec accent comme Bouli Lanners. Ou un archétype un peu dégénéré comme Yolande Moreau dans bien des films. Les Belges y prêtent le flan en offrant à bon gré leur propre caricature. C’est pour ça que je n’aime pas ces films 100 % belgicains qui accentuent les clichés.

Cette caricature, ces préjugés que les Français ont à l’égard des Belges a-t-elle, ont-ils, évolué ?

Les Français se rendent compte que la situation de ce pays est grave. Mais ils ne le réalisent pas vraiment. Et préfèrent nier l’évidence. La faiblesse du voisin conforte l’hégémonie hexagonale. Le confort de façade. Coluche avait enfoncé le clou. De bons comédiens, chanteurs, écrivains, artistes, cinéastes, ont suscité le respect. Un Belge dirige les ballets de Marseille, un autre le festival d’Aix-en-Provence. Mais l’atavisme est séculaire. Le Français pratique à l’égard du Belge un paternalisme de proximité.

Pourquoi, quand un Français rencontre un Belge, doit-il sortir une blague belge ?

Il sait que le Belge a de l’humour. Une distance vis-à-vis de lui-même. Il est intelligent, fin, paradoxal, cultivé. Et, à mon sens, extrêmement subtil. En France, on ne rit plus. Sarkozy ricane en grinçant des dents. La France est au garde-à-vous. Le Français se prend au sérieux. Le Belge sait qu’il a tout perdu. Il est désespéré. Mais garde son humour.

Comment le Belge vit-il au quotidien cette première prise de contact avec les Français qui commence le plus souvent par un chapelet de blagues ?

Non, ce n’est pas vrai. Je vis en France depuis 28 ans. On ne m’a jamais raconté une blague belge. Ni demandé mon passeport. La France intègre parfaitement les Belges. Le Français n’aime pas connaître. Il aime reconnaître. Nuance !

Vous le Belge, vous auriez une bonne blague sur les Belges…

“Pourquoi les Belges ont-ils un verre d’eau vide sur leur table de nuit ? Pour quand ils n’ont pas soif.” C’est une blague géniale. Et totalement surréaliste. L’absurde par le manque. Ce sont “Les vacances de Hegel” de Magritte. Un verre d’eau posé sur un parapluie. Le parapluie sur une table de dissection. Parfait pour un pays qui se détricote au fil des jours. Se déchire avec cruauté. Finit en morceaux. En lambeaux comme le drapeau. Une peau de chagrin. Pas de quoi rire…

Une opinion de Patrick Roegiers, écrivain belge vivant à Paris.

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