Arkema/Crosby: une usine considérée comme sûre mais ravagée par les inondations

Publié le à Houston (Etats-Unis) (AFP)

L'usine chimique du groupe français Arkema à Crosby près de Houston (Texas), où des explosions se sont produites jeudi, présentait un bon bilan en matière de sécurité avant que la situation n'y devienne catastrophique après le passage de l'ouragan Harvey.

Inondée et privée d'électricité, donc de capacité de réfrigération des matériaux hautement inflammables qu'elle produit et stocke, l'usine, implantée à Crosby au nord-est de Houston, représentait un risque depuis plusieurs jours. Ce qui avait d'ailleurs entraîné un périmètre d'évacuation d'environ trois kilomètres.

Le site de Crosby, qui emploie 57 personnes, fabrique des peroxydes organiques, un composé qui rentre dans la fabrication de plastiques, de polystyrène, de polypropylène, de PVC et de produits pharmaceutiques.

De nombreux produits de consommation courante, allant des automobiles en passant par les emballages alimentaires, les produits de santé et de nettoyage contiennent des peroxydes organiques: plans de travail, peintures à base d'acrylique et revêtements pour automobile, verres et assiettes en polystyrène, emballages, etc, selon des informations d'Arkema.

Le groupe n'était pas en mesure jeudi de préciser le volume de produits concernés par les explosions.

"Un des neuf conteneurs (de ces produits toxiques) connaît une dégradation du produit", a simplement déclaré jeudi Richard Rennard, un des responsables de l'usine.

"Nous avons d'autres produits chimiques stockés sur le site que nous utilisons comme matériaux bruts pour la fabrication de nos produits finis", a-t-il poursuivi, soulignant que "ces matériaux ne posent pas de problème", tant que les dommages sont circonscrits à une zone limitée de l'usine.

M. Rennard a en outre affirmé que ces produits étaient "stockés en toute sécurité" sans précisé le volume qu'ils représentaient.

Jusqu'à ces explosions jeudi, le site de Crosby avait un bon bilan en matière de sécurité et d'environnement.

Sur son site internet, le groupe fait état d'un seul accident de travail ces sept dernières années.

Il met également en avant l'utilisation d'équipement de contrôle de la pollution de l'air utilisant la technologie la plus performante actuellement disponible "qui réduit considérablement les émissions de particules organiques volatils à plus de 99,5% tandis que les nettoyants éliminent 99% des gaz acides".

De son côté, l'Agence américaine de protection de l'environnement indique sur son site internet qu'aucune infraction à la législation n'a été reportée concernant l'usine Crosby ces trois dernières années.

En 2015, un budget d'investissement de 700.000 dollars avait par ailleurs été approuvé par la direction pour la santé, la sécurité et des projets d'ordre environnemental entourant l'usine.

Près de 3.800 personnes vivent dans un rayon de 4,8 km autour du site de Crosby.

Arkema est une multinationale basée près de Paris (France), née de la restructuration de la branche chimie du géant pétrolier français Total.

© 2018 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.