Avant le Panthéon, dernier hommage à Simone Veil au Mémorial de la Shoah

Publié le à Paris (AFP)

Un dernier hommage à Simone Veil avant son entrée au Panthéon: le Mémorial de la Shoah à Paris ouvre grand ses portes vendredi pour deux jours de recueillement auprès de la dépouille de cette figure de la vie politique, survivante des camps nazis.

De 10H à 18H vendredi et samedi, des milliers de personnes vont pouvoir descendre dans la crypte de ce lieu de mémoire du génocide des juifs pour se recueillir devant le cercueil de Simone Veil, morte il y a un an presque jour pour jour, et de son époux décédé en 2013.

Le 30 juin 2017, les Français apprenaient avec émotion le décès, à 89 ans, de l'une de leurs personnalités préférées, ancienne déportée, ministre de la Santé et présidente du Parlement européen.

L'icône du combat pour la mémoire de la Shoah, de la réconciliation européenne et de la lutte pour les droits des femmes entrera dimanche au Panthéon, la nécropole laïque des "grands hommes".

Elle n'y reposera pas seule puisque le président Emmanuel Macron a accepté que son époux, l'avocat Antoine Veil, soit à ses côtés, ce qui fera d'eux le troisième couple à être inhumé au Panthéon.

Exhumés du cimetière Montparnasse, les cercueils de ces époux fusionnels ont été acheminés au Mémorial de la Shoah, situé dans un quartier juif historique au coeur de Paris (IVe arrondissement), pour y être exposés sous la surveillance de deux gardes républicains.

"Simone Veil avait un lien très fort à ce lieu qu'elle a contribué à bâtir", fait-on valoir au mémorial, où l'on précise que cet hommage à la fois public et intime est un choix de la famille.

Membre fondateur du centre, Simone Veil avait aussi été la première présidente de la Fondation pour la mémoire de la Shoah de 2001 à 2007.

Une "flamme éternelle" brûle au centre d'une grande étoile de David en marbre noir dans la crypte qui accueille les deux cercueils et qui tient lieu de tombeau symbolique aux six millions de juifs morts sans sépulture durant la Seconde Guerre mondiale.

Simone Veil y a perdu ses parents et son frère. Elle avait été déportée à Auschwitz à 16 ans par le convoi n°71 du 13 avril 1944, parmi 1.500 juifs dont les noms seront égrenés vendredi et samedi.

- Cérémonie forte en symboles -

Dimanche matin, le cortège funèbre traversera la Seine et le Quartier latin. Puis, portés à l'épaule, les cercueils seront acheminés jusqu'au Panthéon sur une moquette bleue, "couleur de la paix, de l'ONU et bien sûr de l'Europe", selon l'Elysée. Il s'arrêtera à trois reprises pour des chants, dont celui "des marais" ou "des Déportés".

Pour l'occasion, une cérémonie solennelle forte en symboles a été préparée. Elle rassemblera un millier d'invités, dont les anciens présidents Nicolas Sarkozy et François Hollande, les membres du gouvernement et de nombreux élus.

Emmanuel Macron, accompagné de son épouse Brigitte, prononcera en fin de matinée un discours d'une quinzaine de minutes avant une minute de silence et une Marseillaise chantée par Barbara Hendricks.

"Maman ne souhaiterait pas que son entrée au Panthéon coïncide avec l'enterrement de l'Europe, bien au contraire", a affirmé vendredi sur Europe 1, un de ses fils, Pierre-François Veil. "Il est certain que pour des Français, pour des Allemands, pour tous les gens qui ont vécu en Europe tous les drames du XIXe puis du XXe siècle, l'Europe c'était la fin de ces drames (....) si c'est l'intention du président de la République d'axer son discours sur l'importance de l'Europe, c'est formidable".

Les cercueils de Simone et Antoine Veil seront exposés jusqu'à lundi au Panthéon. Ils seront ensuite descendus, en présence de la famille, dans la crypte où ils reposeront à proximité de Jean Moulin, André Malraux et Jean Monnet, le "père de l'Europe".

L'entrée au Panthéon est "un immense honneur" mais c'est aussi "un second arrachement" parce que "nous devons désormais partager notre mère" et que "le Panthéon et sa crypte n'incitent guère à la conversation intime", avait assuré Pierre-François Veil à Madame Figaro.

Lors de l'hommage aux Invalides en juillet 2017, Emmanuel Macron avait salué les "combats du siècle" menés par Simone Veil notamment sa loi de 1975 légalisant l'interruption volontaire de grossesse (IVG).

Simone Veil est la cinquième femme à être inhumée au Panthéon, qui sera exceptionnellement ouvert gratuitement du 1er au 8 juillet.

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