Le Patriarcat de Constantinople reconnaît une Eglise orthodoxe indépendante en Ukraine

Publié le à Istanbul (AFP)

Le Patriarcat de Constantinople a reconnu jeudi une Eglise orthodoxe indépendante en Ukraine, une décision qui devrait susciter l'ire de la Russie, mais qui a été saluée par le président ukrainien comme la fin de l'"illusion impériale" de Moscou.

Dans un communiqué diffusé à l'issue d'un saint-synode de deux jours à Istanbul, le Patriarcat a annoncé "renouveler la décision déjà prise et selon laquelle le Patriarcat oecuménique procède à l'octroi de l'autocéphalie à l'Eglise d'Ukraine".

Le président ukrainien Petro Porochenko s'est félicité de cette décision, saluant la fin de l'"illusion impériale et des fantaisies chauvinistes" de Moscou.

"La décision d'octroyer l'autocéphalie à l'Ukraine a été prise (...) Nous avons obtenu l'autocéphalie aujourd'hui", a déclaré M. Porochenko au cours d'une retransmission en direct à la télévision ukrainienne.

A Moscou, l'Eglise russe a pour sa part qualifié cette décision de "catastrophe" et de "schisme".

Le saint-synode a également décidé de "rétablir dans sa fonction hiérarchique" le Patriarche Filaret Denisenko, après avoir examiné un appel qu'il avait présenté contre son excommunication par Moscou.

Après l'indépendance de l'Ukraine en 1991 et la chute de l'URSS, Filaret, un ancien hiérarque du patriarcat de Moscou, a créé une Eglise orthodoxe ukrainienne dont il s'est autoproclamé patriarche, ce qui lui a valu d'être excommunié.

Il a aussi été décidé au cours du synode de révoquer "les disposition légales de la lettre synodale de 1686" rattachant la métropole de Kiev au Patriarcat de Moscou.

- Bartholomée a tranché -

Au cours du synode, qui s'était ouvert mercredi sous la présidence du Patriarche Bartholomée de Constantinople, deux émissaires de Constantinople dépêchés en Ukraine en septembre ont exposé les résultats de leur mission et les contacts qu'ils ont eus sur place.

C'était au Patriarche Bartholomée de Constantinople, qui siège à Istanbul en Turquie et "premier parmi ses égaux" par rapport aux autres patriarches des Eglises orthodoxes, de trancher. Et ce, après une demande officielle du Patriarcat de Kiev, soutenue par les députés ukrainiens, d'être reconnu en tant qu'Eglise à part entière dans le monde orthodoxe.

La mission de ces deux émissaires à Kiev, dont Moscou n'avait pas été averti, avait été interprétée comme le préambule d'une reconnaissance par Constantinople d'une Eglise orthodoxe ukrainienne indépendante.

L'un des deux émissaires, l'archevêque américain Daniel, avait d?ailleurs affirmé sur place le 17 septembre que la création d'une Église orthodoxe ukrainienne indépendante, voulue par Kiev et reconnue hors de l'Ukraine, était d'ores et déjà "décidée", malgré la vive opposition du Patriarcat de Moscou.

Furieux, Moscou avait rompu une partie de ses liens avec Constantinople, dénonçant un "coup dans le dos" de la part d'un Patriarcat avec qui les relations étaient déjà difficiles et menaçant de couper tout contact en cas de reconnaissance d'une Eglise ukrainienne indépendante.

Le Patriarche russe Kirill, considéré comme un allié du président Vladimir Poutine, s'oppose fermement à la volonté d'indépendance du Patriarcat de Kiev, qu'il assimile à une "catastrophe" et à un "schisme" dans le monde orthodoxe.

Si le Patriarcat de Constantinople est le plus ancien, c'est celui de Moscou qui compte le plus grand nombre de fidèles et de paroisses. La perte de son influence en Ukraine porterait un coup sérieux à son statut dans le monde orthodoxe.

En Ukraine, l'Eglise dépendante du Patriarcat de Moscou est la plus importante communauté religieuse par le nombre de paroisses, mais les Ukrainiens sont de plus en plus nombreux à rejoindre l'Eglise du Patriarcat de Kiev.

Selon un sondage réalisé par l'organisation américaine International Republican Institute (IRI) en mai-juin 2018, 36 % des Ukrainiens s'identifient comme fidèles du Patriarcat de Kiev, contre 19 % pour l'Eglise rattachée au Patriarcat de Moscou.

Souvent tendues, les relations entre ces deux Eglises ont été exacerbées avec la crise russo-ukrainienne marquée par l'annexion de la Crimée par la Russie en mars 2014, suivie du conflit dans l'Est séparatiste prorusse de l'Ukraine, qui a fait plus de 10.000 morts.

M. Porochenko a multiplié les critiques ces derniers mois contre la branche de l'Eglise orthodoxe loyale à Moscou, allant jusqu'à la qualifier de "menace directe à la sécurité nationale".

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