Médias: Bertelsmann prend le contrôle complet de l'éditeur Gruner + Jahr

Publié le à Berlin, 6 oct 2014 (AFP)

Le géant allemand des médias Bertelsmann a annoncé lundi le rachat de la part qu'il ne contrôlait pas encore dans sa maison d'édition allemande Gruner + Jahr (G+J), pour un montant non communiqué.

En rachetant la part de 25,1% détenue jusqu'ici par la holding Jahr, héritière de la participation du co-fondateur John Jahr, Bertelsmann monte à 100% du capital de G+J, éditeur de nombreux magazines dans toute l'Europe (Geo, Gala, Parents, Stern...).

L'opération, qualifiée par le patron de Bertelsmann Thomas Rabe d'"étape stratégique dans le renforcement de notre coeur de métier", sera effective au 1er novembre prochain.

Outre l'édition avec G+J et Penguin Random House (livres), Bertelsmann est présent dans la radio-télévision avec RTL Group, maison-mère des chaînes de radio et de télévision du même nom et de M6 en France, dans les droits musicaux avec BMG et dans les services aux entreprises (centres d'appels notamment).

Comme tous les éditeurs de presse, G+J est en plein tâtonnement pour essayer de tirer parti du virage numérique, et le processus se fait dans la douleur.

La société basée à Hambourg (nord), qui avait déjà arrêté de publier le Financial Times Deutschland en 2012, a annoncé fin août un plan d'économies pour réduire de 75 millions d'euros ses coûts annuels. Il se traduira par la suppression de 400 emplois en Allemagne sur les trois ans à venir, soit un sixième de ses effectifs sur son marché domestique.

Sans l'influence de la famille Jahr, Bertelsmann a les mains plus libres pour piloter cette restructuration. Il y a deux ans, le groupe de médias avait échoué à trouver un accord pour prendre le contrôle complet de l'éditeur, dont il est au capital depuis 1973.

Au premier semestre, le chiffre d'affaires de G+J a chuté de 9,3% à 908 millions d'euros et son résultat opérationnel de 29% à 77 millions d'euros, alors que ces chiffres sont en progression chez Bertelsmann.

Bertelsmann, numéro cinq mondial des médias en chiffre d'affaires, est une entreprise familiale toujours aux mains de la famille de son fondateur.

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