République tchèque: cinq choses à savoir avant la présidentielle

Publié le à Prague (AFP)

La République tchèque, où se déroule les 12 et 13 janvier le premier tour d'une élection présidentielle, est membre de l'Union européenne depuis le 1er mai 2004 tout en restant en dehors de la zone euro.

- Indépendance en 1993 -

En 1918, les Slaves de l'Ouest s'émancipent de la tutelle austro-hongroise. Le nouveau pays composé de Slovaques et de Tchèques prend le nom de Tchécoslovaquie. Mais en 1938, l'Allemagne nazie annexe les Sudètes, puis en 1939 la Bohême et la Moravie tandis que la Slovaquie devient un état satellite du IIIe Reich en 1939.

La Tchécoslovaquie se reconstitue en 1945. En février 1948, le "coup de Prague" communiste fait tomber le pays dans le giron de l'URSS.

Après l'épisode du "printemps de Prague" (1968) sévèrement réprimé par Moscou et ses alliés, débute en novembre 1989 la "Révolution de Velours" qui met fin à la domination soviétique et porte le dissident et dramaturge Vaclav Havel à la présidence du pays.

Le 1er janvier 1993, la partition du territoire donne naissance à deux Etats distincts: la Slovaquie (République slovaque) et la Tchéquie (officiellement baptisée République tchèque) dont Vaclav Havel devient, en février 1993, le premier président.

- Nouveau Premier ministre -

Depuis 2013, le chef de l?Etat est élu au suffrage universel direct pour un mandat de cinq ans. Premier président élu de cette manière Milos Zeman, pro-russe, pro-chinois et hostile à l'immigration, brigue un second mandat.

Milos Zeman a désigné, le 6 décembre 2017, le milliardaire populiste Andrej Babis comme Premier ministre. Ce "Trump tchèque" a formé un gouvernement minoritaire comprenant des experts sans-parti, M. Babis ayant échoué à mettre sur pied une coalition.

Son cabinet doit encore obtenir la confiance du parlement, qui est loin de lui être acquise. Le vote devrait intervenir au plus tôt mardi 16 janvier, après le premier tour de la présidentielle.

Large vainqueur des législatives d'octobre, son mouvement ANO ("Oui") avait obtenu 78 sièges sur 200 à l'issue d'une campagne axée sur la lutte contre la corruption, contre l'accueil des migrants et l'euro.

- Reprise économique -

Fortement dépendante de l'industrie automobile et des exportations vers la zone euro, l'économie tchèque, sortie d'une longue crise en 2013, affiche une croissance solide qui devrait atteindre 4,5% en 2017 et 3,4% en 2018, selon la banque centrale tchèque.

Avec une hausse de 4,6% par rapport à l'année précédente, les ventes de voitures neuves ont franchi en 2017 la barre record des 271.595 véhicules immatriculés.

Le taux de chômage est tombé à son plus bas niveau en deux décennies, s'établissant à 3,5% en novembre 2017.

- UE, Otan, Schengen -

Premier pays de l'ex-bloc communiste à être admis à l'OCDE en novembre 1995, la République tchèque a adhéré en 1999 à l'Alliance atlantique et a rejoint l'UE en 2004. Membre de l'espace Schengen, le pays est resté en dehors de la zone euro, gardant la couronne tchèque comme monnaie.

- Prague, joyau architectural -

Privé d'accès à la mer, ce pays d'Europe centrale comptant 10,6 millions d'habitants est entouré par la Pologne, la Slovaquie, l'Autriche et l'Allemagne.

Haut lieu du tourisme, sa capitale Prague abrite un centre historique inscrit en 1992 au patrimoine mondial de l'Unesco. Dominée par l'imposant château de Prague, la vieille ville traversée par la Vltava regorge de joyaux architecturaux, palais baroques ou Renaissance, cathédrales gothiques, bâtiments art-déco... retraçant près de mille ans d'histoire.

Chaque année, des millions de visiteurs se pressent sur le pont Charles, chef d??uvre médiéval orné d'une trentaine de statues et dont la première pierre fut posée le 9 juillet 1357 par le roi de Bohême et empereur germanique Charles IV.

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