Texas: explosions dans une usine chimique frappée par Harvey

Publié le à Houston (Etats-Unis) (AFP)

Deux explosions ont été signalées jeudi dans une usine chimique du Texas, dont les émanations pourraient causer des problèmes de santé, après le passage de la tempête Harvey qui a causé des dégâts très importants et fait au moins 33 morts.

Inondée et privée d'électricité donc de capacité de réfrigération de ses matériaux hautement inflammables, l'usine du groupe chimique français Arkema à Crosby au nord-est de Houston représentait un risque depuis plusieurs jours, qui avait entraîné la mise en place d'un périmètre d'évacuation de trois kilomètres.

Les services de secours ont signalé deux explosions et des fumées noires vendredi vers 02H00 locales (05H00 GMT), a annoncé Arkema dans un communiqué. Ce site fabrique des peroxydes organiques, un composé entrant dans la fabrication de plastiques et de produits pharmaceutiques.

"Les peroxydes organiques sont extrêmement inflammables et, en accord avec les autorités, la meilleure chose à faire est de laisser l'incendie s'éteindre de lui-même", a expliqué Arkema, invitant la population à rester loin de l'usine par crainte de nouvelles explosions.

Un peu plus tard, le groupe a pressé les personnes restées dans le périmètre de couper leur air conditionné "pour éviter une possible exposition aux fumées". Car les émanations peuvent notamment provoquer "des irritations oculaires, de la peau et/ou respiratoires" ainsi que nausées et somnolence, a-t-il prévenu, soulignant de nouveau que d'autres explosions pourraient survenir.

- Famille décimée -

Le Texas, déjà meurtri par la découverte des corps de six membres d'une même famille, craint que la décrue ne révèle davantage de morts et des dégâts qui prendront des années et des milliards de dollars à réparer. Après le sud-est du Texas, la tempête continuait vendredi de frapper la Louisiane.

Au moins trente-trois personnes ont trouvé la mort depuis que le sud du Texas a été atteint vendredi soir par l'ouragan alors de catégorie 4, chargé de pluies "catastrophiques", qui ont provoqué l'évacuation de dizaines de milliers de personnes. Il a été rétrogradé en dépression tropicale mercredi soir.

Le décès de dix personnes a été confirmé dans plusieurs comtés du sud-est du Texas, tandis que 23 décès supplémentaires "sont potentiellement liés à Harvey", a annoncé le service médico-légal du comté de Harris, où se trouve Houston.

L'Amérique a été ébranlée par la macabre découverte de six membres d'une même famille, portés disparus depuis dimanche, et retrouvés morts dans leur camionnette submergée mercredi: quatre enfants, âgés de 6 à 16 ans, avec leurs arrière-grands-parents.

Alors que l'eau commence à se retirer à Houston, après que 41 trillions de litres se sont abattus en cinq jours sur sa région, les autorités craignent de trouver d'autres corps de personnes coincées par la montée des eaux.

Le vice-président Mike Pence doit se rendre jeudi dans le deuxième Etat le plus peuplé du pays pour rencontrer des personnes évacuées, ce que le président Donald Trump n'a pas fait lors de sa visite mardi.

Outre les pertes humaines, l'Etat s'inquiète des dégâts matériels, qui pourraient atteindre entre 30 et 100 milliards de dollars, selon l'agence Bloomberg.

Le Texas, importante région pétrolière, craint de voir son économie handicapée: quinze raffineries de la région représentant 20,9% des capacités totales de raffinage aux Etats-Unis, étaient fermées ou en cours de fermeture mercredi.

La métropole de Houston, quatrième ville américaine, tentait de restaurer une certaine normalité avec la reprise de plusieurs services municipaux, comme le métro et la collecte des ordures, dans plusieurs quartiers jeudi.

Certains résidents ont commencé à quitter les abris pour rentrer chez eux, et le nombre de personnes privées d'électricité a également été réduit à 59.000.

- 'Aller de l'avant' -

Plusieurs autoroutes ont également rouvert à la circulation, tout comme les deux principaux aéroports de la ville.

"J'espère que malgré la puissance de cette tempête, la ville de Houston va vite pouvoir redevenir comme elle était et aller de l'avant", a martelé le maire démocrate Sylvester Turner mercredi soir lors d'une conférence de presse.

Beaucoup de Texans, qui multiplient les actes de solidarité envers leurs voisins, partageaient son optimisme.

"Ici, si vous voyez quelqu'un, vous allez le voir et vous faites ce que vous pouvez pour aider", a raconté à l'AFP Cynthia Guillory, 51 ans, une conductrice de camions originaire de Louisiane, qui s'est retrouvée coincée dans les inondations alors qu'elle rentrait de vacances.

"C'est normal au Texas. Tout le monde se rassemble autour d'une cause commune", a expliqué Bernard Redeo, un conducteur de train de 58 ans.

Des élans de solidarité similaires ont été observés à La Nouvelle Orléans, ville frappée par Katrina en 2005 et désormais sous les nuages pluvieux de Harvey. Le service météo de la ville indiquait jeudi matin que la tempête "s'éloigne très lentement" avec des risques de précipitation pour la journée. La Louisiane a reçu jusqu'à 56 cm d'eau.

© 2018 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.