Texas: le panache provoqué par l'explosion dans une usine chimique "extrêmement dangereux"

Publié le à Houston (Etats-Unis) (AFP)

Le panache provoqué jeudi par l'explosion dans une usine chimique du groupe français Arkema inondée au nord-est de Houston, au Texas (sud), "est extrêmement dangereux", a affirmé le directeur de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema).

"Nous basons bon nombre de nos évacuations sur ce qu'on appelle une modélisation du panache et, par conséquent, oui, ce panache est extrêmement dangereux", a déclaré le directeur de la Fema, Brock Long, lors d'une conférence de presse. L'explosion s'est produite vers 07H00 GMT dans l'usine Arkema à Crosby.

Inondée et privée d'électricité donc de capacité de réfrigération de ses matériaux hautement inflammables, l'usine du groupe chimique français Arkema représentait un risque depuis plusieurs jours, qui avait entraîné la mise en place d'un périmètre d'évacuation de trois kilomètres.

Les services de secours ont signalé deux explosions et des fumées noires vendredi vers 02H00 locales (05H00 GMT), a annoncé Arkema dans un communiqué. Ce site fabrique des peroxydes organiques, un composé entrant dans la fabrication de plastiques et de produits pharmaceutiques.

"Les peroxydes organiques sont extrêmement inflammables et, en accord avec les autorités, la meilleure chose à faire est de laisser l'incendie s'éteindre de lui-même", a expliqué Arkema, invitant la population à rester loin de l'usine par crainte de nouvelles explosions.

Un peu plus tard, le groupe a pressé les personnes restées dans le périmètre de couper leur air conditionné "pour éviter une possible exposition aux fumées". Car les émanations peuvent notamment provoquer "des irritations oculaires, de la peau et/ou respiratoires" ainsi que nausées et somnolence, a-t-il prévenu, soulignant de nouveau que d'autres explosions pourraient survenir.

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