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Le ministre de l'Economie française Bruno Le Maire et le PDG de Renault Carlos Ghosn ont inauguré jeudi à Dieppe (Seine-Maritime) la ligne de production du nouveau modèle sportif du constructeur français, l'Alpine A110, qui marque ses ambitions dans le haut de gamme.

Vêtu d'une tenue bleue aux couleurs d'Alpine, M. Le Maire a coupé un ruban tricolore devant un châssis en aluminium, marquant symboliquement le démarrage de la production.

"Aujourd'hui nous sommes prêts, les premiers modèles vont sortir", a déclaré Carlos Ghosn.

La renaissance de la marque alpine, annoncée en 2012, a nécessité un investissement de 36 millions d'euros dans l'usine Renault de Dieppe, berceau de la marquée créée en 1955. L'industrialisation du nouveau modèle a créé 151 emplois sur un site qui emploie désormais 392 personnes.

L'Alpine A110 est un coupé sportif, biplace, qui se veut compact, léger et agile. Dotée d'un moteur quatre cylindres turbo de 1,8 litre, d'une puissance de 252 chevaux, il permet d'accélérer aussi fort qu'une Porsche 911 Carrera.

Renault fait ainsi renaître la marque mythique qu'elle avait rachetée en 1973 et mise en sommeil en 1995.

Après avoir vendu en trois jours 1955 exemplaires d'une série limitée en décembre 2016, Renault a ouvert les commandes de l'A110 en début d'année 2017.

Son tarif catalogue est de 58.500 euros, clairement au dessus des modèles habituellement distribués par le groupe (qui inclut Dacia, Lada, Samsung Motors en Corée, outre le partenariat avec Nissan). L'A110 vient concurrencer notamment les Porsche 718 Cayman, Alfa Romeo 4C et Lotus Elise.

Renault n'a pas communiqué d'objectifs de ventes, mais la capacité de production de la petite usine de Dieppe est limitée à quelques milliers d'unités.

L'objectif affiché n'est pas de faire de gros volumes, mais plutôt d'opérer une percée sur un segment "premium" en pleine expansion au niveau mondial et dégageant de fortes marges.

Cela doit permettre au groupe de gagner en image, dans un premier temps. Si le succès est au rendez-vous, Alpine pourrait par la suite se développer comme marque premium du groupe Renault, avec une gamme de véhicules.​