Conjoncture

Le directeur général de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), Roberto Azevêdo, a mis en garde lundi à Brasilia contre le risque d'une escalade des "représailles", après la décision des États-Unis d'imposer des taxes douanières sur l'acier et d'aluminium. 

M. Azevêdo a averti qu'une escalade des "représailles réciproques" en matière commerciale est ensuite "difficile à inverser". "On sait quand et comment cela commence mais on ne sait pas ni comment ni quand cela se termine", a déclaré à la presse le dirigeant de l'OMC, à l'issue d'une rencontre avec le président brésilien Michel Temer.

M. Azevêdo, qui est de nationalité brésilienne, a déclaré que le "Brésil est en relation avec d'autres pays - susceptibles d'être affectés par ces mesures - afin d'étudier des solutions plus adaptées". Il a par ailleurs souligné qu'il ne s'attendait pas "pour l'instant" à ce que le Brésil saisisse l'OMC pour contester cette décision et que jusqu'à présent, aucune autre nation ne l'avait fait.

Le chef de l'organisation mise plutôt sur le dialogue, estimant que le "principe d'action et réaction conduit parfois à des guerres commerciales, auxquelles personne n'a intérêt, et à l'issue desquelles il y a uniquement des perdants et aucun gagnant".

Donald Trump a imposé le 8 mars des taxes de 25% sur les importations d'acier aux Etats-Unis et de 10% sur celles d'aluminium, ignorant les mises en gardes répétées de nombre de ses alliés, Union européenne en tête.

S'agissant de l'acier, les Etats-Unis sont les plus gros importateurs d'acier au monde et le Canada est leur principal fournisseur (15,6% des importations) devant le Brésil (9,1%), la Corée du Sud (8,3%) et le Mexique, selon des chiffres du département du Commerce des États-Unis. Les Etats-Unis sont également les principaux importateurs d'acier brésilien, représentant 32,9 % des achats en 2017, selon le ministère de l'Industrie et du Commerce extérieur.

Les nouvelles taxes imposées par Washington entreront en vigueur d'ici une dizaine de jours. Le Mexique et le Canada bénéficient d'une dérogation.