Conjoncture

Motos Harley-Davidson, soja et bourbon américains, machines-outils ou circuits intégrés chinois... Depuis jeudi, les taxes douanières que s'infligent mutuellement Etats-Unis et Chine couvrent 100 milliards de dollars de biens commerciaux, soit un septième des échanges entre les deux puissances.

Depuis 04h01 GMT, Washington impose des droits de douane de 25% sur un millier de produits chinois dont l'importation aux Etats-Unis représente une valeur annuelle totale de 50 milliards de dollars.

Trente-quatre milliards de dollars étaient déjà taxés depuis juillet, Washington étendant à présent la procédure à seize autres milliards

Pékin a aussitôt contre-attaqué jeudi en appliquant de nouvelles taxes ciblant 16 milliards de dollars de produits américains importés en Chine. Du côté du géant asiatique, là aussi le total des biens américains taxés atteint 50 milliards.

Dans le viseur des Etats-Unis 

Washington vise particulièrement les produits chinois qui ont bénéficié des "pratiques commerciales déloyales" que l'administration Trump dénonce obstinément, comme les transferts forcés de technologies ou les violations de propriété intellectuelle.

Ordinateurs, composants électroniques, machines-outils sont ainsi parmi les produits les plus touchés, totalisant 1,1 milliard de dollars d'importations pour les microprocesseurs et autant pour les machines électriques.

Autres cibles de choix, les circuits intégrés dont les échanges pèsent 700 millions de dollars, mais aussi les cellules photo-voltaïques qui sont importées à hauteur de 500 millions de dollars par an, sans compter les mémoires informatiques pour 400 millions.

Sur la liste noire américaine figurent aussi des machines à traire les vaches, des incubateurs pour poussins, des enregistreurs de vols, des tubes pour radiographies, des bulldozers et des motos.

Alors que les cinq premiers produits visés par les tarifs douaniers totalisent 9 milliards de dollars d'échanges, des dizaines d'autres articles sur la liste font l'objet de très peu d'importations.

Ainsi hélicoptères, tubes pour four à micro-ondes, pièces pour réacteurs nucléaires, télescopes, locomotives sont mis à l'index mais ont été peu échangés dans la pratique au cours des deux dernières années.

Selon des économistes du Peterson Institute for International Economics, 95% des produits visés par les tarifs américains sont des produits intermédiaires ou des biens d'équipement ce qui affecte indirectement l'industrie américaine qui en a besoin.

Ce que cible Pékin 

Jusqu'à présent, la Chine a riposté en infligeant des taxes sur 650 types de produits américains, frappant la production agricole, mais aussi la production de denrées alimentaires, du pétrole, des plastiques et des produits chimiques.

Le plus sensible s'est révélé être les droits de douane infligés sur le soja américain, car cela affecte un marché d'exportation essentiel pour les agriculteurs américains : la Chine a acheté l'an dernier un tiers de la production totale des États-Unis.

Mais le boeuf, le porc, de nombreux types de poisson et des dizaines de fruits et de noix ont été aussi visés.

En outre, la Chine taxe les automobiles, les véhicules électriques hybrides, les véhicules tout-terrain et le caviar, ainsi que le whisky, le jus d'orange et bien sûr les motos, dont la marque américaine emblématique Harley-Davidson.

Plus à venir 

Une nouvelle escalade de la guerre douanière entre les deux premières économies du globe est déjà en préparation: les services du Représentant américain au commerce travaillent sur des droits de douane de 25% ciblant 200 milliards de dollars de marchandises chinoises supplémentaires.

Des consultations publiques à ce sujet sont en cours cette semaine dans la capitale fédérale.

Ces taxes pourraient prendre effet dès le mois prochain. Et comme la Chine a juré de riposter davantage, le président Trump a même menacé de cibler le total des 500 milliards de dollars de marchandises que les États-Unis importent de Chine.