Conjoncture

L'Union européenne prépare une liste de produits américains qu'elle pourrait taxer en cas de droits de douane punitifs sur ses automobiles, a affirmé jeudi la commissaire européenne au Commerce Cecilia Malmström.

"Nous sommes en train de préparer avec les États membres une liste de contre-mesures et nous l'avons clairement indiqué à nos partenaires américains", a précisé Mme Malmström lors d'un discours devant le centre d'analyse German Marshall Fund à Bruxelles, estimant que d'éventuelles taxes de Washington sur les voitures de l'UE constitueraient "un désastre".

"Cette liste est encore en préparation mais elle se fait de la même manière qu'avec l'acier et l'aluminium", a-t-elle ajouté.

Les Etats-Unis imposent depuis début juin des droits de douane punitifs de 25% sur l'acier européen et de 10% sur l'aluminium, une décision contre laquelle les Européens ont immédiatement répondu par des mesures de rétorsion contre certains produits américains emblématiques, comme les jeans ou le beurre de cacahuète.

Donald Trump menace désormais de taxer les importations américaines de voitures produites dans l'UE à hauteur de 20%.

"Des mesures similaires (à celles sur l'acier et l'aluminium) sur les voitures seraient un désastre", a mis en garde jeudi Mme Malmström.

La commissaire suédoise doit accompagner le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker le 25 juillet à Washington dans le but de "trouver des solutions" aux tensions commerciales avec les Etats-Unis et d'avancer sur "un agenda commercial mutuel positif".

"Soit Juncker arrive à convaincre Trump d'aller vers une désescalade quand ils se rencontreront la semaine prochaine soit bouclez votre ceinture", a déclaré Cecilia Malmström.

"Le message est le suivant: l'UE est engagée dans le commerce mondial et, à ce titre, nous sommes ouverts aux idées sur l'ouverture du commerce. Nous sommes prêts à sortir des sentiers battus", a-t-elle assuré.

Mais "nous avons vu dans le passé que ces réunions étaient imprévisibles", a également reconnu Mme Malmström.