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Facebook est inaccessible en Chine, où le réseau social est bloqué par les censeurs, mais son cofondateur Mark Zuckerberg poursuit son offensive de charme dans le pays, avec un atout linguistique: il s'y exprime désormais... en mandarin. Invité à faire une allocution devant un amphithéâtre d'étudiants de la prestigieuse université Tsinghua, mercredi à Pékin, il a stupéfié son public en lançant en chinois: "Bonjour tout le monde!".


Le jeune trentenaire, à la tête du plus gros réseau social du monde, a ensuite continué à parler chinois pendant une session de questions-réponses d'une demi-heure, suscitant encouragements et applaudissements d'un auditoire conquis, selon une vidéo mise en ligne jeudi. "Apprendre la langue m'aide à étudier la culture. Du coup, j'essaie d'apprendre la langue. Et puis, j'aime les défis", a lancé l'Américain, non sans quelques prononciations incertaines.

Mark Zuckerberg répondait certes à des questions formulées de façon simple par un présentateur bienveillant --sur sa couleur préféré ("le bleu"), sur son plat chinois préféré, ou sur la famille sino-américaine de son épouse Priscilla Chan. Mais il a également abordé des thèmes plus ardus, dont sa philosophie de créateur d'entreprise: "Le plus important est de ne pas baisser les bras" et "de croire en sa mission", a-t-il déclaré. "Les meilleures entreprises n'ont pas été fondées parce que le fondateur voulait créer une entreprise, mais parce qu'il voulait changer le monde!", a-t-il poursuivi avec enthousiasme.

Facebook est bloqué en Chine continentale depuis 2009, à l'instar des réseaux sociaux et sites Twitter, YouTube ou encore, depuis peu, Instagram, tous rendus inaccessibles par les autorités communistes, soucieuses de contrôler étroitement le partage d'informations sur l'internet local. Paradoxalement, nombre d'institutions chinoises, notamment touristiques, mais aussi l'agence officielle Chine Nouvelle, utilisent Facebook pour leur promotion à l'étranger. Les responsables de Facebook n'en font pas moins de fréquents voyages à Pékin pour participer à des conférences professionnelles ou s'entretenir avec des dirigeants chinois.

En début de semaine, Mark Zuckerberg a été nommé membre du conseil d'administration de la School of Economics and Management de l'université de Tsinghua --où il s'exprimait mercredi. "Nous sommes déjà présents en Chine!", a d'ailleurs souligné le cofondateur de Facebook, assurant s'y être lui-même rendu à quatre reprises. "Nous aidons les entreprises chinoises à gagner de nouveaux clients à l'international, via leurs publicités sur Facebook. Nous voulons aider les différentes parties du monde à comprendre la Chine", a-t-il insisté, toujours en mandarin.

Zuckerberg a également provoqué des rires nourris du public, en évoquant une conversation avec sa femme. "Un jour, je lui ai demandé: +Est-ce que je suis vraiment si mauvais pour comprendre ce qu'on me dit en mandarin?+. Elle m'a répondu: 'Tu n'es pas non plus très bon pour écouter (ce que je te dis) en anglais!'".