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Google Latitude, nouvelle application du groupe internet américain Google destinée aux téléphones mobiles, permet à ses usagers de localiser leurs amis également inscrits sans menacer leur vie privée, a annoncé Google sur son blog officiel. Accessible depuis mardi, Google Latitude constitue pour ses utilisateurs "une façon distrayante de rester en contact avec (leurs) proches", en indiquant leur localisation "approximative", a indiqué le groupe de Mountain View (Californie, ouest).

"Désormais, vous saurez si votre épouse est coincée dans les embouteillages, si un de vos copains est en ville pour le week-end, ou vous rassurer en découvrant que l'avion d'un proche est bien arrivé à destination", a expliqué Google, qui a expliqué mettre à profit son système de cartographie Google Maps.

Anticipant les critiques sur une éventuelle menace pour la vie privée, l'entreprise a reconnu "la caractère sensible de la localisation en ligne", mais a insisté sur les sécurités garanties aux usagers du nouveau service.

"Tout sur Google Latitude est optionnel. Vous pouvez non seulement contrôler qui peut voir votre localisation, mais aussi décider dans quel endroit ils vont vous localiser", ou encore "vous placer en mode +caché+", a-t-il souligné, suggérant que l'on peut être localisé "aux chutes du Niagara" (Etats-Unis) tout en se trouvant en réalité à Rome (Italie).

Disponible dans 27 pays, dont la France et 13 autres pays de l'Union européenne, le service devrait progressivement être étendu à d'autres régions. Destiné essentiellement à un usage sur les téléphones multifonctions, Google Latitude peut également être consulté à partir d'un ordinateur.

Des navigateurs localisation sur téléphone mobile avaient déjà été mis en service par le groupe britannique de téléphonie mobile Vodafone et par l'entreprises informatique américaine Loopt.