Entreprise

Le fonds d'investissement britannique 3i a annoncé jeudi avoir acquis ABX Logistics Worldwide, la filiale logistique de la SNCB, spécialisée dans le transport international de marchandises par air, route, rail et mer. La reprise intervient au lendemain du feu vert de la Commission européenne pour la réalisation de l'opération. «ABX Logistics est reconnue par ses clients pour son service personnalisé et particulièrement flexible. Nous sommes très désireux de la soutenir dans la poursuite de sa croissance et de son développement international», ont déclaré Stuart McMinnies et Robert Van Goethem, associés de 3i.

Le fonds apporte son soutien à l'équipe dirigeante actuelle, placée sous la responsabilité de Laurent Levaux. Il a repris les rênes d'ABX (en difficulté) en 2003 et l'a, depuis lors, sortie des ornières. Aujourd'hui, à l'exception de quelques cessions encore à réaliser, ABX Logistics a commencé à dégager des résultats opérationnels positifs (12 millions d'euros en 2004, environ le même chiffre en 2005). «Nous sommes très heureux de pouvoir désormais travailler avec 3i. Sa dimension mondiale, liée à son expérience et ses connaissances locales, lui permet de bien comprendre le fonctionnement de notre société. Avec son soutien, nous poursuivrons le développement de nos activités à l'avenir, grâce à la croissance du marché et par le biais d'acquisitions», s'est réjoui Laurent Levaux. 3i paiera directement 10 millions d'euros à la SNCB et investira environ 80 millions d'euros dans ABX, d'après la SNCB. «Nous avons aujourd'hui écarté un sérieux facteur de risque pour l'avenir du groupe SNCB. La cession procure à ABX Logistics, à ABX Belgique et à leur personnel des garanties satisfaisantes pour leur avenir», a dit Jannie Haek, patron de la SNCB Holding. Mais le groupe apportera à 3i des garanties de 110 millions d'euros pour couvrir d'éventuels dégâts environnementaux, des litiges et la dette. ABX Belgique (l'ex-service colis de la SNCB) reste au sein de la SNCB, mais elle doit le céder pour le 7 décembre conformément aux voeux de la CE. TNT, la Poste belge et la française seraient intéressées. Laurent Levaux et trois autres hauts cadres (le Belge Kris Geysels, l'Italien Renato Vilone et l'Allemand Hans Jurgen Schlausch) prendront une participation supérieure à 10 pc (mais sans atteindre la minorité de blocage de 25 pc) d'ABX Worldwide (environ 10 000 personnes dans 100 pays et réalise un chiffre d'affaires de 2,5 milliards d'euros) contre environ 10 pc pour le fonds en private equity de Fortis.

© La Libre Belgique 2006