Entreprise

La compagnie Air Belgium a décidé, suite à un défaut contractuel avec un partenaire majeur, de suspendre pour la saison d'hiver sa liaison entre Charleroi et Hong Kong, a confirmé vendredi le patron Niki Terzakis à Belga. 

Les conditions de confiance n'étaient pas réunies pour maintenir l'offre dans les mois qui viennent, mais le modèle de la compagnie est confirmé et l'emploi assuré. La liaison est suspendue du 1er octobre prochain au 30 mars 2019 inclus, précise Air Belgium vendredi soir. "Le partenaire privilégié n'a pas respecté ses engagements" ni en termes de tarifs ni en termes d'occupation, indique M. Terzakis. Les négociations auront duré plusieurs semaines avec ce consortium de tours-opérateurs chinois emmené par UTour, mais à la veille de la saison d'hiver et en manque de confiance envers ce partenaire, la compagnie ne veut pas prendre le risque de subir une situation plus chaotique.

Le modèle d'Air Belgium - ses liaisons annoncées vers la Chine continentale (Zhengzhou, Wuhan et Taiyuan) et son implantation à Charleroi - n'est en rien remis en question. Les futures liaisons sont toujours au programme, les procédures de permis sont en cours, et l'une d'entre elles pourrait encore être lancée cette année.

La liaison pour Hong Kong sera finalement suspendue du 1er octobre prochain au 30 mars 2019 inclus. Sa fréquence dépendra ensuite du rythme des réservations, mais d'après le CEO elle devrait être de deux rotations hebdomadaires.

Si le partenaire n'a pas respecté ses engagements, Air Belgium n'exclut pas pour autant de retravailler avec lui à l'avenir. "On accepte de travailler avec tout le monde", mais vraisemblablement plus sous le même concept de partenariat quasi exclusif.

Les emplois sont également assurés. En l'absence de liaison propre, Air Belgium et ses quatre avions assurent des vols pour d'autres compagnies européennes. "Il n'y a aucun impact sur le personnel, au contraire, nous accélérons les recrutements", précise M. Terzakis.

Pour le côté pratique, les passagers qui avaient réservé un vol à destination de Hong Kong durant la suspension de la liaison seront contactés par la compagnie pour se voir proposer une offre alternative ou un remboursement.