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Le conseil d'administration d'Air France-KLM a nommé jeudi Benjamin Smith, actuel numéro 2 d'Air Canada, directeur général du groupe, a annoncé la direction dans un communiqué.

"Benjamin Smith prendra ses fonctions chez Air France-KLM au plus tard le 30 septembre 2018", indique Air France-KLM, précisant que l'évolution des contours de la présidence non exécutive du groupe sera annoncée "dans les meilleurs délais".

En attendant la prise de fonction de M. Smith, la gouvernance de transition mise en place le 15 mai, après le départ de Jean-Marc Janaillac désavoué par une consultation du personnel sur un accord salarial, "reste en place", selon la même source.

M. Smith prendra la direction générale exécutive du Groupe Air-France-KLM "dès son arrivée" et "en déterminera l'organisation", ajoute le communiqué.

"Il sera chargé en priorité de redynamiser Air France, de donner une profonde impulsion stratégique au groupe, et de travailler avec les équipes à une nouvelle approche managériale", précise-t-il.

"Je suis très confiant dans la capacité du groupe à devenir dans les prochaines années l'un des premiers acteurs mondiaux du secteur. Je souhaite gagner la confiance et le respect des équipes d'Air France-KLM pour que nous travaillions et réussissions ensemble dans cette industrie fortement compétitive et en évolution très rapide", a déclaré M. Smith, cité dans le communiqué.

L'intersyndicale d'Air France (CGT, FO, SUD, SNPNC, Unsa-PNC, CFTC, SNGAF, SNPL, Alter), qui a mené 15 journées de grève depuis février pour les salaires, a fait part jeudi de sa plus ferme opposition à la nomination d'un "dirigeant étranger".

Anne-Marie Couderc, qui assure la transition au côté de trois hauts dirigeants du groupe, a salué, dans le communiqué, un "leader mondialement reconnu du secteur aérien". "Homme de dialogue, il a défini et mis en oeuvre des accords historiques gagnant-gagnant de long terme avec les partenaires sociaux", ajoute-t-elle.