Entreprise

Mousseuse success story à Rulles. La brasserie locale de ce petit village gaumais de l'entité de Habay, non loin d'Arlon, vient de doubler sa capacité. "Cet investissement de 250000 euros nous permet de produire 2 200 hectolitres par an", dit Grégory Verhelst, un brasseur et un entrepreneur comblé, qui précise que "sans marketing ni démarchage, le succès est tel que l'installation tourne déjà à plus de 70 pc de sa capacité".

Grégory Verhelst porte le nom de Rulles dans le monde entier puisque ses bières artisanales sont exportées aux Etats-Unis, au Canada, en Finlande, en Italie, au Danemark, en France et aux Pays-Bas. D'où on est venu les chercher du simple fait d'une réputation portée par le bouche-à-oreille.

La semaine dernière, alors que la Brasserie de la Rulles inaugurait officiellement ses nouvelles capacités (en service depuis l'année dernière, mais il fallait laisser le temps des essais puis de la production des premiers brassins), Grégory Verhelst - un petit artisan ayant lancé son affaire presque sur un coup de tête en 1999, avec un investissement de 120000 €, et qui est aujourd'hui à la tête d'une PME qui occupe 3 personnes - constatait que, pour le seul premier trimestre 2007, il est déjà à 90 pc d'augmentation des ventes par rapport à la même période 2006. "Et l'importateur italien qui me prend jusqu'à présent 500 hl par an est prêt à m'en commander 3 000", expliquait-il.

La société est, dès lors, en phase critique de croissance. "Il est évident que je ne peux pas me permettre de refuser des commandes, d'autant que je ne fais aucune concession sur la qualité de mes bières. La hausse de la demande est très forte aussi en Belgique, via les dépositaires, mais c'est à l'export qu'elle explose. Dès lors, je suis bien obligé de penser déjà à un nouvel investissement, alors que c'est seulement en mars que j'ai commencé à rembourser celui qui vient d'être mis en service. J'ai, ici, la place pour encore doubler la production mais, après, ce ne sera plus suffisant, et il faudra envisager une autre place."

Trois bières récompensées

Une question d'autant plus délicate que la qualité de l'eau locale a été un élément essentiel dans le choix d'implantation de la brasserie. Si rien n'est officiellement décidé, le simple fait de poser la question d'un investissement de plus est déjà une manière d'y répondre. Et le représentant de la banque partenaire ne semble manifestement y voir aucun inconvénient.

D'autant que le jeune entrepreneur a su faire preuve d'une capacité à contrôler sa croissance par une démarche très progressive qui lui permet aujourd'hui de proposer cinq bières (toutes en bouteilles de 75 cl) - sans parler de quelques brassins uniques et bières à façon - dont trois ont déjà été récompensées. La Rulles Meilleurs Voeux (cuvée de Noël), avec le titre "Best beer in the world 2005" octroyé par la Danish Beer Society; les Rulles triple et Brune par des "Coq de Cristal", lors de la Foire agricole 2006 à Libramont.