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Des étudiants "apprentis" travaillant pour un sous-traitant d'Apple en Chine ont enchaîné les heures supplémentaires illégales pour accélérer la production de l'iPhone X, a reconnu mercredi la marque américaine, assurant avoir pris "des mesures immédiates". Selon une enquête du journal Financial Times, quelque 3.000 élèves de Zhengzhou (centre) ont travaillé jusqu'à 11 heures par jour dans une usine du taïwanais Foxconn, premier sous-traitant mondial des géants de l'électronique.

Issus d'un lycée professionnel destiné à former des employés pour le secteur ferroviaire, ces jeunes étudiants étaient contraints d'accomplir cette "expérience de travail" dans l'usine de Foxconn pour obtenir leur diplôme, selon six étudiants interviewés par le quotidien.

"Nous pouvons confirmer que les étudiants ont travaillé de façon volontaire, qu'ils ont été indemnisés, qu'ils bénéficient de prestations sociales. Mais ils n'auraient pas dû être autorisés à faire des heures supplémentaires", a réagi Apple, dans un communiqué envoyé à l'AFP. De fait, la disposition est contraire au code de travail chinois.

"Quand nous avons découvert que certains étudiants avaient été autorisés à faire des heures supplémentaires, nous avons pris des mesures immédiates. Une équipe d'experts est sur place pour élaborer avec la direction des mécanismes garantissant que les standards appropriés sont appliqués", a insisté Apple.

Zhengzhou, capitale de la province du Henan -- une région fournissant une abondante main-d'oeuvre aux usines chinoises --, abrite depuis des années un important complexe industriel de Foxconn.