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Le producteur canadien de cannabis thérapeutique Aurora a annoncé lundi l'acquisition de son concurrent MedReleaf Corp pour 3,2 milliards de dollars canadiens (2,1 milliards d'euros) en actions, quelques mois avant la légalisation de cette drogue à des fins récréatives au Canada.

C'est la plus grande acquisition du secteur jusqu'ici au Canada et elle créera un géant, avec une capacité de production de 570 tonnes de cannabis par an, dans neuf serres au Canada et deux au Danemark, ont indiqué les deux groupes dans un communiqué commun.

En janvier, Aurora avait déjà mis plus d'un milliard de dollars canadiens pour acheter son concurrent CanniMed.

Aux termes de l'accord, Aurora détiendra environ 61% de MedReleaf, groupe valorisé à plus de 2,5 milliards de dollars en Bourse à Toronto après cette annonce.

Légalisation pour la fête nationale du 1er juillet

Le gouvernement canadien avait fixé la légalisation le jour de la fête nationale le 1er juillet, mais des complications pour la mise en place de la distribution et l'organisation des contrôles l'ont retardée.

Elle interviendra au cours de l'été, a assuré à l'AFP le Premier ministre Justin Trudeau la semaine dernière.

Alors que les gouvernements provinciaux mettent en place les canaux de distribution, grâce auxquels ils partageront des revenus fiscaux avec le gouvernement fédéral, une véritable bulle spéculative s'est emparée des sociétés liées au cannabis et cotées en bourse.

Une capitalisation boursière qui explose

La capitalisation boursière des trois plus gros producteurs canadiens de cannabis thérapeutique a explosé ces derniers mois, nourrie par la perspective de croissance de ces acteurs avec cette légalisation.

La valeur d'Aurora à la Bourse de Toronto a plus que triplé depuis un an à près de 4,6 milliards de dollars.

Ces valorisations, dont la durabilité reste à confirmer, illustrent un intérêt grandissant pour cette drogue douce, qui représente une manne fiscale de plus en plus crédible au Canada comme à l'étranger suite à la légalisation du cannabis récréatif dans plusieurs Etats américains, dont le plus peuplé, la Californie.

Dans une autre transaction, l'un des principaux concurrents d'Aurora, Canopy Growth, a annoncé lundi l'achat de la participation restante (33%) du groupe Tweed Joint Venture qu'il ne détenait pas, pour 374 millions de dollars, et demandé son inscription à la cotation de la Bourse de New York.

© AP