Entreprise

Le taux d’inflation a une nouvelle fois fortement baissé au mois de décembre. Il s’établit à 2,63 pc contre 3,14 pc encore en novembre. L’inflation a ainsi atteint son plus bas niveau depuis octobre2007.

Comme au cours des mois précédents, le repli est à imputer à la forte diminution du prix de l’essence, du diesel et du mazout de chauffage, note le SPF Economie. Les prix du mazout de chauffage, de l’essence, du diesel et du LPG ont abandonné respectivement 20 pc, 7 pc, 10 pc et 13 pc au cours du mois précédent.

Après une baisse en novembre, les villages de vacances enregistrent une hausse de prix de 25 pc. Les voyages à l’étranger ont aussi été plus chers (7 pc). Le prix du gaz naturel augmente quant à lui pour le septième mois consécutif: la hausse observée est de 7 pc. Les prix de l’électricité restent curieusement stables (+0,3 pc) mais semblent avoir atteint leur sommet.

On constate par ailleurs une hausse de 5 pc des prix des légumes frais suite au boom des choux-fleurs (+24 pc) et des tomates (+17 pc). Les chicons (- 12 pc) et les choux de Bruxelles (- 10 pc) sont, eux, moins chers

L’indice-pivot, qui déclenche le relèvement des salaires dans la fonction publique et celui des allocations sociales, n’est pas dépassé. L’indice des prix à la consommation a quant à lui baissé de 0,24 point à 111,25 points contre 111,49 points en novembre. L’indice-santé a augmenté de 0,15 point à 111,24 points.

A noter que l’inflation avait atteint un taux de 5,91 pc en juillet dernier, le plus haut taux depuis 24 ans. En décembre, ce taux a nettement reculé pour atteindre 2,63 pc. Sur base des prévisions mensuelles établies il y a un mois, le Bureau du Plan a calculé que le taux d’inflation annuel devrait s’élever à 4,5 pc en 2008 et 1,5 pc en 2009, contre 1,82 pc en 2007. Cette anticipation sera donc revue très bientôt à la baisse.

De même, le Bureau du Plan a estimé que l’augmentation de "l’indice santé", qui sert également à l’indexation des loyers, sera de 4,2 pc en 2008 et 2,1 pc en 2009 contre 1,77 pc en 2007. Selon lui, le prochain dépassement de l’indice pivot devrait se produire en septembre2009. Par conséquent, les allocations sociales et les salaires dans la fonction publique seront adaptés au coût de la vie, en d’autres termes augmentés de 2 pc, respectivement en octobre et en novembre2009. Un peu plus tard sans doute

Pour les mêmes raisons, l’indice des prix sera en baisse en décembre en zone euro. Deux indicateur-clés se sont déjà repliés: celui des prix à l’importation en Allemagne et des prix à la production en France.