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James Murdoch, dirigeant de 21st Century Fox, pourrait succéder au patron de Disney Bob Iger si le groupe de médias et de divertissement achetait certains actifs de la Fox, a indiqué mardi le Financial Times.

Selon le quotidien britannique et la chaîne américaine CNBC, Disney tient la corde pour racheter une partie du groupe détenu par la famille du magnat Rupert Murdoch, en particulier ses studios (20th Century Fox) ainsi que sa part dans le groupe de télévision européen Sky. Ces actifs suscitent aussi la convoitise du câblo-opérateur américain Comcast ou encore du groupe américain de télécoms Verizon.

Selon le FT, qui cite des sources proches du dossier, James Murdoch, 44 ans, fils de Rupert Murdoch, "pourrait prendre la place de patron de Disney si la vente était conclue" et ainsi succéder à Bob Iger, qui doit prendre sa retraite en 2019 et qui n'a pas de successeur pressenti.

Le journal ajoute que la transaction pourrait se faire uniquement en actions et valoriserait la nouvelle entité regroupant à 60 milliards de dollars.

Selon la chaîne américaine CNBC, l'opération pourrait être annoncée la semaine prochaine.

Rupert Murdoch est co-président exécutif de 21st Century Fox avec son autre fils Lachlan Murdoch. James Murdoch est aussi président de Sky.

Le Wall Street Journal a indiqué dimanche que Disney avait renoué des discussions récemment pour le rachat d'actifs de 21st Century Fox, après les avoir une première fois abandonnées il y a quelques semaines faute de parvenir à un accord.

Si elles débouchaient sur une transaction, le groupe de Rupert Murdoch ne conserverait plus que la grande chaîne hertzienne américaine Fox, les stations locales, les chaînes d'informations et des chaînes sportives.

Le titre Disney a fini mardi en repli de 2,72% à 107,22 dollars et celui de 21st Century Fox en hausse de 0,53% à 32,48 dollars à Wall Street.