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Le chinois ZTE a déposé un appel auprès des Etats-Unis pour réclamer la levée d'une sanction lui interdisant d'acheter des composants américains, tandis que Pékin exprimait "ses protestations solennelles" sur ce dossier envenimant les différends commerciaux entre les deux puissances. ZTE, fer de lance du développement des infrastructures 5G en Chine, a annoncé dimanche avoir déposé une requête auprès du département américain du Commerce pour réclamer une suspension de la sanction, ainsi qu'un supplément d'informations.

De son côté, la Chine a annoncé vendredi avoir transmis ses "protestations solennelles aux Etats-Unis" dans ce dossier, lors de pourparlers commerciaux menés à Pékin par une délégation américaine de haut niveau menée par le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin.

Cette délégation s'est engagée à transmettre les doléances chinoises au président Donald Trump, selon un communiqué du ministère chinois du Commerce.

Après avoir plaidé coupable en 2016 d'avoir réexporté vers l'Iran et la Corée du Nord des équipements achetés aux Etats-Unis, en dépit d'un embargo américain, ZTE est accusé par Washington d'avoir fait de fausses déclarations sur les sanctions censées avoir été ensuite adoptées par l'entreprise contre ses dirigeants.

En conséquence, les Etats-Unis ont décidé mi-avril d'interdire pendant sept ans l'exportation de composants américains destinés à ZTE. Or, cette décision menace la survie du géant des télécoms, largement dépendant pour sa téléphonie mobile des technologies américaines telles les puces et le système d'exploitation Android.

Pékin a réagi très vivement à la décision de Washington et a fait du dossier un de ses chevaux de bataille dans les négociations commerciales menées la semaine dernière dans la capitale chinoise.

La sanction intervient alors que la bataille autour des technologies prend une place centrale dans ces différends entre Pékin et Washington.