Entreprise Succès historique à Gosselies, ce lundi : un nouvel avion développé et produit en Belgique a volé pour la première fois.

Ce 19 juin, jour d’ouverture de la 52e édition du Salon aéronautique du Bourget, un avion belge a effectué son vol inaugural, depuis l’aérodrome de Gosselies : biplace d’écolage, le Sonaca 200 porte tous les espoirs de la jeune société Sonaca Aircraft, filiale du groupe du même nom. A 20h32 locales, l’appareil a quitté la piste 07 de Charleroi avec Pascal Grandin, pilote d’essais, aux commandes. A une altitude de 2 000 pieds (un peu plus de 600 mètres), le prototype a ensuite effectué un circuit nord, pour éviter la ville en cas de pépin.

Pépin il n’y eut. D’une durée de dix minutes environ, ce premier vol officiel marque le début d’une campagne d’essais qui doit mener à la certification européenne et à une première livraison, en octobre prochain. "Vous venez d’assister à la naissance d’un nouvel avion", dit Pascal Grandin à l’atterrissage. L’événement est historique : le premier vol d’un autre avion belge - un Tipsy Nipper - remonte à bientôt 60 ans, déjà à Gosselies.