Entreprise L’ensemble formera un géant de la sécurité numérique.

Le groupe technologique français Thales a annoncé dimanche l’acquisition du numéro un mondial des cartes "SIM" Gemalto, pour former un géant mondial de la sécurité informatique, un secteur en plein essor.

Cet accord valorise Gemalto à environ 4,8 milliards d’euros en offrant 51 euros pour chacune de ses actions, et laisse sur le bord de la route le groupe Atos dont l’offre à 46 euros par action se montait à 4,3 milliards au total.

Thales, dont la sécurité est l’une des branches à côté de l’aérospatial, du transport et de la défense, et compte 64 000 salariés dans 56 pays, veut ainsi présider avec le spécialiste de la protection des données à la "création d’un leader mondial du marché en croissance rapide de la sécurité digitale", selon un communiqué conjoint. Avec cette acquisition, Thales "se classera parmi les trois principaux acteurs mondiaux avec 3,5 milliards d’euros de chiffre d’affaires sur le marché en forte croissance de la sécurité numérique".

Thales apportera son activité numérique à Gemalto, qui continuera d’opérer sous sa propre marque, en tant qu’une des sept activités mondiales de Thales. Philippe Vallée, directeur général de Gemalto, prendra la tête de cette nouvelle activité.

Patrice Caine, CEO de Thales, un groupe qui pèse environ 18 milliards d’euros, a affirmé qu’il s’agit d’un "vrai projet de conquête, un accélérateur de croissance" pour "deux jumeaux dans le numérique". Il s’est par ailleurs félicité d’accueillir "chaleureusement" les 15 000 employés de Gemalto, s’engageant à préserver l’emploi dans les activités françaises de Gemalto "au moins jusqu’à fin 2019"