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Le cours de la monnaie virtuelle bitcoin, qui faiblit depuis mardi alors qu'il semblait en passe d'atteindre les 20.000 dollars en tout début de semaine, chutait de nouveau brutalement depuis vendredi matin en Asie, s'approchant des 13.000 dollars.

Vers 9h00 (heure belge) ce vendred, le bitcoin s'échangeait pour quelque 12.580 dollars, contre environ 15.800 dollars en milieu de nuit, soit une chute de plus de 25%, selon différents sites boursiers.

La plus célèbre des crypto-monnaies fait actuellement l'objet d'une intense spéculation et son cours était monté en flèche depuis mi-novembre, alors qu'il avait commencé l'année autour de 1.000 dollars.

Contrairement au dollar ou à l'euro, ce moyen de paiement n'est pas émis par des Banques centrales mais "miné", ou créé, de manière décentralisée par des ordinateurs utilisant des algorithmes complexes.

Les banques, qui avec le bitcoin ne jouent plus leur rôle classique d'intermédiaires dans les transactions financières, critiquent notamment un manque de transparence dans la fixation de son prix, dont le bond vertigineux a été jugé jeudi "anormal" par le gouverneur de la Banque du Japon, Haruhiko Kuroda. Mais le véritable point de départ de cette chute de la cotation du BTC trouve sans doute son explication dans le piratage de Youbit, une plateforme sud-coréenne d'échanges de crypto-monnaies. De nombreux investisseurs semblent avoir décidé de prendre leur bénéfice après cette mauvaise nouvelle...

Le bitcoin a toutefois gagné en légitimité ce mois-ci avec le lancement de produits spéculatifs basés sur la crypto-monnaie par deux marchés boursiers américains de Chicago.