Royals

Le prince Charles a célébré son 70e anniversaire mercredi soir, lors d'une soirée au palais de Buckingham. Dans son discours émouvant, la reine Elizabeth II a dit du prince Charles : "Il est devenu lui-même, passionné et créatif".


La fête qui a rassemblé toute la famille royale britannique mais aussi nombre de têtes couronnées du Gotha était strictement privée et aucun photo n'a filtré, hormis celle du prince Charles et de la duchesse de Cornouailles posant chez eux à Clarence House (Camilla portant une élégante robe bleu Navy Bruce Oldfield), juste avant de rejoindre le palais où les attendait la reine Elizabeth II.

Les ont rejoints bien sûr les fils de Charles, le prince William et le prince Harry, avec leurs épouses Kate et Meghan. Les futurs frères et sœurs du roi - la princesse Anne, le prince Andrew et le prince Edward - étaient également parmi les invités. Pendant ce temps, des membres de familles royales européennes ont également fait une apparition, de la princesse héritière Marie de Danemark au roi Juan Carlos d'Espagne.

Avant le dîner, la reine qui a eu quatre enfants a porté un toast émouvant à son fils aîné : "C'est un privilège pour toute mère de pouvoir porter un toast à son fils à l'occasion de son 70e anniversaire. Cela signifie que vous avez vécu assez longtemps pour voir votre enfant grandir. C'est un peu comme - pour utiliser une analogie - planter un arbre et pouvoir le regarder pousser."

Elle a continué : "Ma mère m'a vu avoir 70 ans, bien sûr. Et on l'a entendu dire que 70 ans est exactement l'âge auquel le nombre de bougies sur votre gâteau dépasse finalement la quantité de souffle que vous devez souffler pour les éteindre. Au cours de ses 70 ans, Philip et moi avons vu Charles devenir un champion de la conservation et des arts, un porteur de projets caritatifs - un héritier du trône dévoué et respecté pouvant se comparer à n'importe qui dans l'histoire - et un père merveilleux. Surtout, soutenu par sa femme Camilla, il est devenu lui-même, passionné et créatif. Je porte ce toast pour souhaiter un joyeux anniversaire à mon fils, en tous points un duc de bien. A toi, Charles. Au prince de Galles."

Un prince qui se dit "dissident"


Le prince Charles continue de profiter de son statut d'éternel prince héritier pour défendre les causes qui lui tiennent à coeur, dont l'environnement, une liberté de ton qui ne lui sera plus permise s'il accède au trône. "Ce n'est pas la même chose d'être prince de Galles que d'être souverain", a-t-il déclaré à la BBC. "Et l'idée que je puisse continuer à agir de la même façon, si je dois succéder (à la reine), est complètement absurde parce que les deux situations sont complètement différentes", a-t-il ajouté. "Je ne suis pas stupide".

Outre l'environnement, l'architecture ou l'agriculture, ses thèmes préférés, il a pu aussi défrayer la chronique en s'aventurant sur le terrain politique, à l'inverse de sa mère, qui évite soigneusement toute polémique. En mai 2014, il avait notamment comparé Vladimir Poutine à Adolf Hitler, amenant la Russie à demander des explications officielles. De même, son soutien affiché au dalaï-lama passe mal auprès des autorités chinoises.

Pour Mark Bolland, son ancien responsable de la communication, le prince Charles se considère lui-même comme un "dissident", opposé au consensus politique dominant.

Il veut faire ce qui est juste


Charles Philip Arthur George Windsor est né dans le palais de Buckingham à Londres le 14 novembre 1948. Il devient l'héritier du trône en même temps que sa mère devient la reine Elizabeth II, le 6 février 1952, date du décès du roi George VI. Plus de 66 ans plus tard, il est le titulaire d'un record de longévité: jamais dans l'histoire de la monarchie britannique, un membre de la famille royale n'a porté aussi longtemps le titre de prince héritier.

Jeune garçon timide et sensible, il reçoit le titre de Prince de Galles en 1958, à l'âge de neuf ans. Adolescent, il est envoyé à Gordonstoun, un rude internat pour garçons situé aux confins de l'Écosse, qui avait déjà accueilli son père, le prince Philip, dans les années 1930. Le prince Charles a détesté cette période, qu'il a plus tard qualifiée d'"enfer absolu".

En 1970, il devient le premier membre de la famille royale britannique à obtenir un diplôme, à l'université de Cambridge, où il a étudié l'archéologie et l'anthropologie. Il sert dans la marine britannique entre 1971 et 1976. Alors qu'il est en mission dans les Caraïbes, son amie Camilla Shand épouse Andrew Parker Bowles, à son grand désarroi.

Avec les 7.500 livres d'indemnités (environ 40.000 euros actuels) qu'il obtient en quittant l'armée, il crée The Prince's Trust, une organisation caritative qui a annoncé avoir accompagné plus de 825.000 jeunes en difficulté à l'occasion de son 40e anniversaire, en 2016. "On m'a toujours appris à me soucier des autres", explique celui qui est à la tête d'une fortune colossale tirée notamment des revenus de son duché de Cornouailles. "J'ai toujours essayé de faire ce qui est juste pour tout le monde".

Grand-père responsable


Sous la pression de la famille royale pour trouver une épouse, il demande en mariage Diana Spencer, alors âgée de 19 ans, en février 1981, quelques mois après le début de leur relation. Les noces sont célébrées le 29 juillet à la cathédrale Saint-Paul de Londres et donnent lieu à des festivités nationales. Le couple aura deux enfants, William, né en 1982, et Harry, né en 1984. Mais les époux se séparent en 1992, et divorcent en 1996, alors que Charles entretient une liaison avec Camilla Parker Bowles.

A la mort de Diana dans un accident de voiture à Paris en 1997, Charles fait rapatrier son corps et insiste pour qu'elle obtienne tous les honneurs royaux lors de ses funérailles.

Malgré l'hostilité de l'opinion publique, Charles impose peu à peu la présence de Camilla à ses côtés. Il l'épouse en secondes noces le 9 avril 2005. Le couple assume de plus en plus de responsabilités au nom de la reine Elizabeth II, qui, à 92 ans, a diminué le nombre de ses apparitions publiques.

Déjà grand-père de George, Charlotte et Louis, les enfants du Prince William et de son épouse Kate, le prince Charles s'apprête à accueillir un quatrième petit-enfant, depuis l'annonce de la grossesse de Meghan, l'épouse du prince Harry. Son activisme écologiste est pour eux, affirme-t-il régulièrement, de peur qu'un jour ils ne lui disent: "Pourquoi n'as-tu rien fait?".

Il entretient de très bonnes relations avec ses fils et ses belles-filles.